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iPhone: la revolución de la movilidad

- 09.01.2017, 15:30
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Hace exactamente 10 años, Apple presentó lo que se convertiría en su producto estrella y que definiría no sólo el futuro de la propia compañía, sino el de toda la industria móvil. Aunque aún hay debates encarnizados entre los fans de distintas plataformas móviles (iOS vs Android vs Blackberry vs Windows vs Symbian) sobre cuál es el mejor dispositivo o el que aportó más, es innegable el efecto que tuvo Apple sobre la definición de lo que debería ser un smartphone y el futuro de la movilidad, elementos que se han vuelto tan cotidianos el día de hoy.

Es interesante ver nuevamente la presentación del iPhone realizada por Steve Jobs hace una década, no sólo porque nos permite asombrarnos con el avance tecnológico desde ese momento hasta ahora, sino porque ofrece una visión muy clara del concepto del smartphone que Jobs intentaba llevar al mercado, aunque ni siquiera él estaba consciente de todo el potencial que se escondía en el pequeño dispositivo.

Hasta entonces, Apple estaba concentrado en el crecimiento del iPod, un reproductor MP3 que permitió a la compañía dominar el mercado de música digital. Jobs se mantenía atento a las amenazas y las oportunidades, por lo que observó que el teléfono podría convertirse en ese dispositivo que desafiara la posición del iPod como reproductor de música preferido, pero que también podría convertirse en un nuevo mercado totalmente diferente para Apple.

"El dispositivo que se puede comer nuestro bocado es el teléfono celular”, decidió Jobs, según los relatos recogidos por la biografía escrita por Walter Isaacson. El directivo habría previsto la preferencia de los consumidores por un único dispositivo convergente, para el cual, buscaría que iTunes se convirtiera en la estrella multimedia.

Dos años antes del iPhone, un Jobs menos entusiasmado presentó el iTunes Phone, producto de una asociación con Motorola, una de las compañías tecnológicas más importantes de aquella década y que contaba con una fuerte presencia en el mercado móvil mediante su línea Razr. Sin embargo, el teléfono no cumplió expectativas al ser un dispositivo que sólo añadía iTunes de fábrica, pero que contaba con las características clásicas de un feature-phone, tales como un teclado físico, la imposibilidad de incluir nuevo software y limitado a 100 canciones.

Es así como, ante el fracaso del dispositivo, Apple decide crear su propio teléfono con características que no sólo permitieran la reproducción de música y aseguraran el futuro de iTunes, sino que integrara nuevos elementos que hasta la fecha han definido lo que es un smartphone. El iPhone fue el teléfono que cambió la atención del hardware al software, que incluyó una pantalla capacitiva multitouch con nuevos gestos de interacción y que ocupaba la mayor parte del cuerpo del teléfono, además de un nuevo sistema operativo que introdujo una interfaz de usuario completamente nueva.

Se podrá debatir, y con razón, que Apple no fue el primero en la introducción de muchos de los elementos que hoy son parte de los smartphones. Las pantallas touch (no multitouch) llegaron primero al mercado de la mano de LG; ya existía un sistema operativo robusto como Windows Mobile; y antes de la App Store, introducida con la segunda versión del iPhone, ya existían múltiples tiendas de juegos y aplicaciones basadas la mayoría en Java.

Sin embargo, fue Apple la primera en construir un ecosistema móvil, partiendo de un smartphone que contaba con muchas de las características más novedosas, con un diseño que aportó el molde para cada smartphone que estaba por venir después. Cabe señalar, que no fue el iPhone el dispositivo que dio éxito a Apple en el mercado móvil, sino la segunda versión conocida como iPhone 3G, que llegó con lo que finalmente cerraría el ecosistema, el lanzamiento de la App Store abierta a desarrolladores y que facilitaba la adquisición de nuevo software a los usuarios.

Nuevos retos hacia la siguiente década

Para el 10o aniversario del iPhone, Apple destaca que ha colocado en el mercado más de mil millones de unidades, afirma que el dispositivo "rápidamente se convirtió en una plataforma revolucionaria para la integración de hardware, software y servicios".

 

En un comunicado, asegura que "inspiró nuevos productos, incluyendo iPad y Apple Watch, junto con millones de aplicaciones que se han convertido en algo esencial para la vida cotidiana de las personas".

 

Pese al éxito indudable del iPhone, Apple nunca ha atendido a la mayor participación del mercado móvil. Un precio alto enfocado en un segmento premium lo han mantenido lejos de la masificación, algo que no ha preocupado a Apple, pero que se ha intensificado en el último año. IDC estima que Apple pierda 2 puntos porcentuales del mercado global de smartphones en 2016 hasta un 15.3 por ciento, significativamente por detrás del 83.7 por ciento atendido por Android que habría ganado 6.2 puntos porcentuales.

 

Pese a lo anterior, el analista de BMO Capital Market, Tim Long, señala que a pesar de que los envíos de smartphones de Apple se han reducido, la compañía obtuvo la mayor parte de las ganancias del mercado de smartphones, con alrededor de 103.6 por ciento de los beneficios operativos durante el tercer trimestre del 2016.

Apple puede obtener técnicamente más de 100 por ciento de las ganancias globales del mercado porque otros fabricantes de teléfonos inteligentes como LG y HTC han perdido dinero.

En ese sentido, aunque el iPhone se mantiene para Apple como la gallina de los huevos de oro, la compañía enfrenta nuevos retos para garantizar su continua dominancia. Por un lado, el mercado de smartphones premium se encuentra en un estado de saturación, lo que ha llevado a una reducción en las ventas en los mercados más rentables, al tiempo que se registra una reducción en los ciclos de cambios por parte de los usuarios y, por tanto, una espera más amplia para adquirir un nuevo dispositivo.

Para responder a ello, cabe recordar el lanzamiento del iPhone SE, con una pequeña reducción en el precio frente a la línea regular, enfocado en fortalecer la presencia de la marca en mercados emergentes. Sin embargo, pocas noticias ha ofrecido Apple sobre su desempeño.

 

Por otro lado, para muchos analistas, Android estaría ya en un punto alto de maduración, el cual fue mostrado por Google a través del lanzamiento de su nueva línea Pixel, y que para muchos sería el esperado iPhone killer. Ya sea que Pixel se convierta en el nuevo smartphone dominante o no, es claro que la industria ha aprendido de sus errores, y Apple presiona para lograr que la siguiente década vuelva a ser una historia de éxito.

Modificado por última vez en Lunes, 09 Enero 2017 15:31
Efrén Páez Jiménez

Analista económico de Mediatelecom Policy & Law

Síguelo en Twitter: @elpaez

Escríbele a: epaez@mediatelecom.com.mx

 
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