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Se aprovecharán satélites en zonas marginadas

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La Crónica de Hoy – Cecilia Téllez

A casi un mes de concluir el sexenio que encabeza el presidente Enrique Peña Nieto, el Gobierno Federal alista (para su publicación el próximo 15 de mayo en el Diario Oficial de la Federación) el acuerdo que establece la Política Federal en Materia Satelital.

En el texto reconoce que, si bien el sector satelital muestra una tendencia de crecimiento positiva, aún existe potencial importante de crecimiento a tasas más aceleradas para contribuir al desarrollo nacional.

Vía la Secretaría de Comunicaciones y Transportes detalla que en la elaboración de la Política Satelital del Gobierno Federal (PSGF) se incluyen comentarios y aportaciones de los principales actores del sector satelital de nuestro país, así como de más de diez dependencias y entidades de la administración pública federal relacionadas con el sector satelital.

Además, el documento fue sometido a través de la plataforma gob.mx a consulta pública en la cual se recibieron más de 160 contribuciones.

Señala que también se contó con la colaboración de Euroconsult, empresa líder en consultoría satelital a nivel internacional, quien realizó un comparativo de las políticas satelitales adoptadas por otros países como Australia, Brasil, Canadá, India, Reino Unido y Estados Unidos.

En el Acuerdo se afirma que derivado de la reforma de telecomunicaciones,  se abrió paso a una nueva dinámica en términos de inversión, régimen concesionario, competencia económica, entre otros, con miras al futuro desarrollo de las telecomunicaciones, incluido el sector satelital.

Una de las medidas más relevantes fue la apertura de la inversión extranjera directa hasta por el 100 por ciento en comunicación vía satélite. Con base en ello, el Estado busca promover de forma directa e indirecta la inversión en el sector satelital y a través de una estrategia que contempla objetivos de inclusión social y de seguridad nacional, así como de desarrollo económico, incentivar el uso de tecnologías para generar eficiencias en la provisión de servicios satelitales y, consecuentemente, detonar un mayor desarrollo del sector satelital en el país.

Se hace hincapié en la necesidad de establecer un esfuerzo común entre el sector público, la industria, la academia y la investigación y los concesionarios para afianzar el desarrollo óptimo del sector satelital en México.

Satelital en México. El documento señala que las nuevas tecnologías en este sector, como es el caso de los satélites de alto rendimiento, de propulsión eléctrica y/o reconfigurables, han permitido a operadores satelitales hacer un uso más eficiente de los recursos espectrales, disminuir sus costos e incrementar la capacidad disponible.

A pesar de la reducción en precios que esto ha originado, no se ha observado un aumento considerable en la demanda, debido en parte a otras alternativas de conectividad.

“Si bien, la dinámica descendente de precios puede favorecer una expansión del sector, los bajos niveles de ingreso de la población en las zonas que más se benefician por el uso de esta tecnología continúan erigiéndose como una barrera importante a la adopción de estos servicios”, señala..

Añade que “el sector satelital ha mostrado una tendencia constante de crecimiento en los últimos años. Al contrastar el tercer trimestre de 2017, con el mismo periodo de 2015, se registra una tasa de crecimiento promedio anual de 7.6 por ciento. Esto refleja un mayor dinamismo que el de la economía en su conjunto”.

OPERADORES. Desde la perspectiva del gobierno federal, se requiere  impulsar un mayor acceso a los servicios satelitales para satisfacer las necesidades de la población, utilizar las tecnologías y servicios satelitales para generar mayores oportunidades económicas, contar con acceso a los recursos satelitales y la continuidad de los servicios para las operaciones de las instancias de seguridad nacional y las agencias de protección civil.

Por el lado de los servicios de telecomunicaciones, México cuenta con una diversidad de operadores que se enfocan en servicios de mayor creciente demanda, como el de la televisión de paga y al acceso a internet.

Es en parte gracias a la oferta de servicios del mercado satelital, que México se ubica como el país con el servicio de TV de Paga, con la tecnología direct-to-home (DTH), más asequible de Latinoamérica.

Como consecuencia del continuo avance tecnológico y el creciente aumento en la demanda de capacidades, México cuenta con uno de los sistemas satelitales más avanzados del mundo y continúa realizando gestiones ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) para la obtención de nuevas posiciones orbitales para servicios fijos y móviles.

TECNOLOGÍAS Y SERVICIOS. El documento señala que el acceso a las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) es un derecho consignado por nuestra Carta Magna, además es un elemento clave para el desarrollo económico y la competitividad.

Con esta premisa se dará prioridad a las inversiones en el desarrollo de aplicaciones satelitales que respondan a los problemas sociales del país para regiones remotas, incluyendo las comunicaciones y el acceso a internet, los servicios gubernamentales, la vigilancia del medio ambiente y la gestión de los recursos naturales.

Se definirán e instrumentarán, en cooperación con actores privados, modelos de negocio que aseguren la viabilidad y eficiencia a largo plazo de los programas satelitales con fines sociales.

DESARROLLO ECONÓMICO. Se promoverá la simplificación de los procedimientos exigidos para el despliegue de estaciones terrenas con clara identificación de trámites, obligaciones y derechos.

Se definirán acciones que permitan identificar atribuciones adicionales a servicios satelitales, la compartición entre servicios, así como fomentar configuraciones flexibles de redes satelitales que permitan la compatibilidad, interconexión y complementariedad con otras redes, incluso terrestres.

Promover la utilización de las nuevas tecnologías de modulación y compresión de las comunicaciones para permitir el uso más eficiente posible de la capacidad disponible.

Promover la introducción y uso de nuevos servicios y aplicaciones comerciales para otros sectores como: agua, pesca, medio ambiente, generación de energía, etc.

Se promoverán iniciativas Público-Privadas para el desarrollo de infraestructura satelital y soluciones que requieran financiamiento y experiencia de los sectores público y privado.

SEGURIDAD NACIONAL. La seguridad nacional de México depende, cada vez más, de las capacidades satelitales. Es por ello que se dará continuidad operativa y financiera a largo plazo del Sistema Mexsat y se mantendrá  la infraestructura crítica para su operación en óptimas condiciones.

El gobierno tendrá acceso a recursos satelitales, así como continuidad de los servicios para las operaciones de las instancias de seguridad nacional y las agencias de protección civil; el fomento al desarrollo de nuevas capacidades satelitales nacionales que fortalezcan la seguridad nacional; y finalmente, la optimización del uso futuro de capacidades satelitales con fines de seguridad nacional y protección civil.

DESARROLLO TECNOLÓGICO Y DEL CONOCIMIENTO. México ha realizado una gran labor en expandir los servicios satelitales por todo el país. No obstante, es necesario redoblar esfuerzos para promover el desarrollo de capacidades tecnológicas propias y reducir la dependencia de las tecnologías y aplicaciones extranjeras. Las tecnologías y servicios satelitales contribuyen al desarrollo de las capacidades de México en materia de investigación e innovación. Con ese fin, el Gobierno de México adoptará un plan nacional sólido para la creación de capacidades satelitales propias, identificando las tecnologías clave para el país y la estrategia para su desarrollo.

Identificará áreas de oportunidad en investigación y desarrollo de componentes satelitales con miras al desarrollo de una industria de manufactura satelital nacional que partícipe en programas satelitales futuros.

Promover la colaboración en materia satelital entre las organizaciones mexicanas de investigación y desarrollo, de la industria y de las entidades de gobierno.

Emprender iniciativas para impulsar programas académicos nacionales, la investigación científica, la ingeniería y el desarrollo de negocios en materia satelital.

COOPERACIÓN INTERNACIONAL. Para el gobierno federal es imprescindible que el desarrollo del sector satelital mexicano aproveche al máximo las oportunidades de cooperación. Las tecnologías y servicios satelitales, por su naturaleza única y mundial, participan en el fortalecimiento de la posición regional e internacional de México. Con este fin, el Gobierno de México pretende fortalecer las alianzas existentes y extender su alcance de cooperación en América Latina y a escala mundial, mediante las siguientes acciones:

Considera que deben mejorarse las alianzas internacionales en materia satelital para proteger los intereses nacionales de México; fortalecer y aumentar la influencia y el liderazgo internacional de México en América Latina y a escala mundial; fortalecer y mejorar la participación de México en foros y organizaciones internacionales para asegurar el uso eficiente de los recursos satelitales nacionales, así como la continuidad en la atribución a servicios satelitales de bandas de frecuencias que son utilizadas en México; fortalecer y desarrollar oportunidades de cooperación internacional para el crecimiento y la difusión de las capacidades científicas y tecnológicas mexicanas.

 

El águila del espacio

La Agencia Espacial Mexicana es un organismo relativamente joven, del que está a cargo la Secretaría de Comunicaciones y Transportes. Tiene la misión de desarrollar y usar la ciencia espacial para atender las necesidades de la población mexicana, impulsar la tecnología y la innovación.

Datos sobre la exploración espacial y México

►  60 años del lanzamiento y puesta en órbita del primer satélite artificial del planeta.

► En 2017, más de  mil 700 satélites artificiales se encuentran orbitando la Tierra.

► Alrededor de 1,475 satélites cumplen, parcial o totalmente, funciones no militares.

► En  2016, la economía espacial global generó ingresos de alrededor de 340 mil millones de dólares

► Latinoamérica es la tercera con mayor crecimiento anual de demanda de capacidad satelital.

► Satélites factor habilitador de sectores como academia, cultura, industria, agricultura y salud.

► Se dará mayor impulso al internet de las cosas.

► Centrales en operaciones de soberanía nacional, seguridad, atención ante desastres naturales y de transportación terrestre, marítima y aérea.

► En 1960, México detona industria satelital.

► En 1985, México lanzó sus primeros satélites, Morelos 1 y Morelos 2.

► En 2009, lanzó el Sistema Satelital Mexicano (Mexsat), operado por Telecomm e integrado por los satélites Bicentenario (lanzado en 2012) y Morelos 3 (en 2015).

► En 2010 se materializó la Agencia Espacial Mexicana (AEM)

► México cuenta con uno de los sistemas satelitales más avanzados del mundo y continúa realizando gestiones ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) para la obtención de nuevas posiciones orbitales para servicios fijos y móviles.

► El gobierno tendrá acceso a recursos satelitales, así como continuidad de los servicios para las operaciones de las instancias de seguridad nacional y las agencias de protección civil

► Emprenderá iniciativas para impulsar programas académicos nacionales, la investigación científica, la ingeniería y el desarrollo de negocios en materia satelital.

► Las tecnologías y servicios satelitales, por su naturaleza única y mundial, participan en el fortalecimiento de la posición regional e internacional de México.

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Las telecos pugnan por 200.000 nuevas líneas de banda ancha

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Cinco Días – Santiago Millán

Las grandes operadoras se han lanzado durante los últimos días a una carrera de ofertas y promociones comerciales en la banda ancha fija, con la fibra óptica hasta el hogar (FTTH) como estandarte principal, la televisión de pago y el fútbol para captar nuevos clientes. Unos negocios interrelacionados, que son claves para al crecimiento del sector de las telecos.

El final del verano y el principio del otoño es el momento de mayor comercialización de los servicios de banda ancha y la televisión de pago (muy unidos por la popularización de las ofertas convergentes fijo-móvil), dados dos factores claves como son el comienzo de la temporada de fútbol y la denominada “vuelta al cole”, con el inicio del curso escolar. En los últimos cinco años, septiembre y octubre han sido los meses del año en los que el mercado de banda ancha fija ha registrado mayor incremento en el número de usuarios, con la consiguiente actividad comercial de las operadoras.

Así, por ejemplo, entre 2013 y 2017, el mercado de la banda ancha fija creció en España en el periodo entre septiembre y octubre en cerca de 200.000 líneas, según los datos de la Comisión Nacional de los Mercados y Competencia (CNMC): 203.000 conexiones en 2013, 202.000 en 2014, 176.000 en 2015, 189.000 en 2016 y 175.000 en 2017.

La suma de las líneas de banda ancha ganadas por el conjunto del mercado español en los meses de septiembre y octubre de los últimos cinco años suma cerca del millón de accesos.

En este escenario, Telefónica y Orange quieren sacar partido de su apuesta por el fútbol, tras adquirir los derechos de la Champions y de la liga española para los próximos años. Ambas compañías ya comercializan en sus tarifas convergentes fijo-móvil toda la oferta de partidos, encabezada por la Champions League y los 10 partidos por jornada de la liga española. De hecho, gran parte de sus campañas publicitarias se están centrando en que ofrecen todo el fútbol.

Una muestra de esta situación tuvo lugar la pasada semana, cuando tanto Telefónica como Orange decidieron abrir a todos sus clientes televisivos el nuevo canal Movistar Champions League con motivo de la final de la Supercopa de Europa entre Atlético de Madrid y Real Madrid.

Ofertas

En términos generales, Movistar está regalando su oferta premium de televisión hasta 2019 a quienes contraten Fusión con fútbol. A su vez, Orange ofrece a los clientes que contraten en agosto el paquete Orange TV Cine y Series, la opción de acceder a Orange TV Fútbol sin coste alguno, y contratar El Partidazo por tres euros al mes para toda la temporada. En este caso, la operadora ha incluido a los clientes de su filial Jazztel en estas propuestas comerciales.

De esta forma, quieren presionar a Vodafone, que decidió no adquirir los derechos de la Champions ni el denominado Partidazo de la jornada (con el Real Madrid o el Barcelona) al considerar que no será rentable. Vodafone ofrecerá esta temporada ocho partidos por jornada, procedentes todavía del anterior contrato, que incluía hasta la temporada 2018-2019.

En estas condiciones, estarían en juego cerca de 400.000 clientes de Vodafone, que tenían contratada la oferta total de fútbol la pasada.

Como respuesta, la compañía que dirige Antonio Coimbra anunció el pasado viernes que regalará su mayor oferta de televisión, Vodafone TV Total, durante un año a sus clientes convergentes, que al cierre de junio superaban los 2,6 millones. De esta forma, el usuario podrá contratar Vodafone One con cuatro GB de datos móviles, llamadas ilimitadas, fijo y fibra con 100 Mbps y un año gratis de TV Total, por un precio de 52 euros al mes. El bautizado como paquete fútbol, con los citados ocho partidos de la primera división, se puede contratar por cinco euros adicionales al mes

Dentro de sus movimientos, Vodafone anunció ayer el lanzamiento de Fibra Yuser, una nueva tarifa destinada al segmento de estudiantes que quieren tener internet en casa. Con la oferta, el cliente acceder a 120 MB de fibra simétrica y seis meses de HBO España de regalo por 34 euros al mes, con la opción de suspender el contrato en periodos de tres meses en el caso de las vacaciones estivales.

Esta batalla también ha tenido algunas disputas legales. Entre ellas destacan las dos denuncias interpuestas por Vodafone contra Telefónica ante la CNMC por sus ofertas televisivas.

En cualquier caso, la carrera comercial va a seguir en los próximos días, tanto en el ámbito de la banda ancha como en el de la televisión de pago, pasando por la telefonía móvil.

Evolución del mercado

El mercado de la banda ancha fija en España ganó cerca de 209.000 líneas en los cinco primeros meses del año, según los cálculos de la CNMC, hasta alcanzar un parque total de 14,56 millones de conexiones. La fibra óptica hasta el hogar (FTTH) ha consolidado su hegemonía. De esta forma, el FTTH sumaba al cierre de mayo más de 7,41 millones de líneas, casi un 51% del total del parque.

Con esta evolución, la presencia de esta tecnología es cada vez mayor en los hogares españoles. Al cierre de mayo, según el regulador, el ratio de penetración de la banda ancha fija en España era de 31,2 líneas por cada 100 habitantes, frente a las 30,1 líneas del mismo mes en 2017.

Amena prorroga su oferta de 20 GB de datos móviles

Amena, marca low cost del grupo Orange, ha decidido prorrogar su oferta de promoción de verano que fija en 19,95 euros la tarifa para los 20 GB contratados. De esta forma, tanto los actuales clientes de Amena como los nuevos que contraten esta tarifa de voz podrán acceder a la misma con el precio aplicado desde junio, que duplicaba la capacidad de navegación a ese precio. Aquellos clientes que contraten junto a esta tarifa el servicio de fibra podrán disfrutar esta capacidad hasta el 30 de septiembre.

MásMóvil duplica la velocidad de fibra de Pepephone

MásMóvil también se ha sumado a la carrera competidora en el segmento de banda ancha. La teleco ha decidido duplicar la velocidad de la fibra para los clientes de su filial Pepephone hasta 200 Mbps simétricos (subida y bajada).

 

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Las series dan un vuelco al mercado de la televisión

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El País – Sandro Pozzi

Un nuevo orden reina en la industria del entretenimiento. La televisión está mutando de un medio lineal a uno en el que el contenido llega bajo demanda. Es el usuario el que tiene el control y decide lo que ve. Ese nuevo orden quedó definitivamente consolidado el pasado 17 de septiembre, cuando El cuento de la criada ganó el Emmy a la mejor serie dramática en horario de máxima audiencia, el premio más prestigioso de la televisión estadounidense. Se convirtió así en la primera serie producida para Internet en hacerse con el máximo galardón. Era también una reivindicación para Hulu, una joint venture de los titanes de la televisión tradicional (Disney, Fox y Comcast) para hacerse un hueco en un mercado emergente controlado por empresas de Internet. La victoria de El cuento de la criada es una señal de que el viejo Hollywood no ha muerto y que va a usar todo su poder para hacerse un sitio en el nuevo mundo. Según un estudio de la consultora Juniper, el mercado de la televisión digital online facturó 64.000 millones de dólares en 2017; en 2022 esa cifra será casi del doble. La misma investigación estima que, para entonces, uno de cada cuatro hogares en todo el mundo estará suscrito a, al menos, un servicio digital.

Hay una sutil ironía en que este nuevo mundo de la televisión, lleno de animales feroces, empezase en un zoo: en el de San Diego (California), donde, en abril de 2005, Yakob Lapitsky grabó un vídeo en el que aparecía su compañero de instituto el alemán Jawed Karim. Esa misma tarde, Karim subió el vídeo a una página web que él mismo y otros dos socios, que habían trabajado en PayPal, acababan de crear: YouTube. En solo un año, la página tenía 20 millones de visitas al mes; en año y medio, Google compraba la empresa por 1.650 millones de dólares, en lo que se reveló una de las mejores transacciones de la historia del entonces buscador. Cuánto, realmente, es un misterio: Alphabet, la dueña de Google, no revela en qué medida YouTube es responsable de sus más de 100.000 millones de dólares de facturación. El impacto de YouTube va más allá de los ingresos publicitarios. Hasta entonces, el vídeo se descargaba primero y se veía en pantalla después, lo cual obligaba a buscar sistemas de encriptación y daba alas a la piratería. Al atar la transmisión al navegador, el streaming hacía rentable poner publicidad en una página web de vídeos. De ahí a hacer un servicio por suscripción solo había un paso.

 

Las series dan un vuelco al mercado de la televisión

 

Un paso que dio Reed Hastings, que había revolucionado el sector de los videoclubs (llevándose por delante a Blockbuster, la líder del mercado) con su servicio de alquiler de DVD por mensajero. Entendió el éxito que empezaba a tener YouTube y quiso replicarlo. Netflix, la empresa de Hastings, estrenó el streaming de pago en 2007. Los abonados a su plataforma superaron en solo tres años a los que recibían las películas físicas.

El castillo de naipes

Lo que no se anticipó es el impacto que iba a tener la creación y distribución de contenido. El punto de inflexión se produjo hace siete años. Netflix, la compañía de Los Gatos (así se llama el lugar donde está su sede), se impuso a las cadenas de televisión por cable AMC y HBO en la puja por los derechos para rehacer una serie que había sido un éxito en 1990 en la británica BBC: House of Cards. Fue un acuerdo rompedor por su presupuesto (100 millones de dólares por las dos primeras temporadas) y porque era la evidencia de por dónde iba la ambición de la plataforma.

A la caza del talento

En la pugna por encontrar series y películas para comercializar, el reto no es solo hacer más; también es hacer mejor. Atraer a los nombres más conocidos de la industria es el objetivo de las plataformas digitales.

Hasta ahora, HBO reinaba prácticamente soberana con talentos como David Chase (guionista de Los Soprano) o David Simon (autor de The Wire). Pero por muy fuerte que sea la empresa, sus ejecutivos entienden que en la nueva realidad mediática necesita una mayor implicación de la audiencia.

Es ahí donde entran sus rivales. No solo no se preocupan por los índices de audiencia (aunque Netflix no tiene inconveniente en purgar las series que no prosperan de su catálogo), también tienen muchísima más información acerca de los deseos de sus espectadores —cortesía de sus algoritmos— y, sobre todo, chequeras muy pobladas. En 2017, Netflix firmó un contrato de exclusividad con Shonda Rhimes, creadora y guionista jefa de series de gran éxito como Anatomía de Grey o Scandal. Este año se hizo con los servicios de Ryan Murphy (Glee y American Horror History) por una cifra que, según algunos medios de EE UU, ronda los 300 millones de dólares. A su vez, Amazon ha firmado un acuerdo con Aaron Sorkin (El ala oeste de la Casa Blanca) para producirle una película sobre la vida de la actriz Lucille Ball.

“Es un gran momento para ser productor”, apunta Ted Sarandos, director de contenidos de Netflix. “Los creadores con los que hablamos nos ven y quieren estar con nosotros”.

Ahora Netflix hace más televisión que ninguna otra cadena en la historia; hasta su jefe de contenido, Ted Sarandos, admitía recientemente que es imposible seguir todos los títulos. Este año, la empresa espera invertir 8.000 millones de dólares para alimentar su videoteca, con 700 series. Sarandos no precisa cuánto dinero se utiliza para pagar licencias frente a los programas originales. El objetivo de la plataforma es contar con un millón de series y películas propias para finales de 2018. Y no solo se trata de cantidad. En julio, Netflix rompió con 18 años de hegemonía de la cadena de televisión por cable HBO al hacerse con 112 nominaciones a los Emmy, más que ninguna otra cadena o servicio online.

Netflix no está sola. Cuando la empresa de Reed Hastings empezó a funcionar, Amazon ya había entrado en el mercado del vídeo bajo demanda a través de un servicio de compra y descarga de películas y episodios de series. Solo fue en 2011, cuando ya estaba claro que el streaming era el formato vencedor, que la antigua librería online empezó a ofrecer un producto similar. La empresa de Jeff Bezos está respaldada por el río de oro que le proporciona su negocio de ventas por Internet: de hecho, la suscripción a su plataforma de vídeo está ligada desde el principio a su servicio Prime para clientes habituales. Y en 2014, empezó a competir más directamente aún con Netflix a través de Amazon Studios, con productos como la comedia Transparent y la adaptación de la novela distópica de Philip K. Dick El hombre en el castillo.

Todo esto ha hecho saltar la voz de alarma entre las viejas distribuidoras, porque la disrupción de estos servicios está provocando un verdadero éxodo de los canales de suscripción por fibra óptica o satélite hacia estas plataformas, lo que en Estados Unidos se ha dado en llamar “cortar el cable”. En Reino Unido, por ejemplo, los usuarios de streaming ya han superado a los de televisión por fibra óptica. Emarketer proyecta que el proceso se acelere hasta los 55,1 millones de hogares en 2022.

“Muchos de los grandes proveedores tradicionales de televisión”, indica el analista Christopher Bendtsen desde Emarketer, citando a Comcast, Dish y Charter, están tratando de integrarse de alguna manera con Netflix. Pero estas asociaciones, explica, están aún en una fase muy temprana y no tendrán un impacto suficiente para revertir la tendencia. “En el futuro podrán frenarla pero no pararla”, augura. Actualmente se estiman en 186,7 millones los adultos que en EE UU ven televisión en su forma tradicional. Ha caído casi el 4% en un año.

El modelo de negocio de las nuevas plataformas va sumando escalones como una pirámide: el contenido atrae suscriptores, que proporcionan ingresos, que pagan por más contenido. Eso, a su vez, ha cambiado las reglas sobre cómo se financian las cadenas de televisión, vendiendo programas directamente al consumidor y utilizando los datos para dirigir la publicidad. Los mercados han comprado el modelo de negocio como si fuera pan caliente: Netflix, con 135 millones de suscriptores, tiene una capitalización de casi 150.000 millones de dólares, no muy lejos de los 185.000 de la venerable Walt Disney Company.

Para crear ese contenido, no obstante, las empresas están gastando montañas de dinero a la espera de beneficios futuros. Las cifras aturden. Cada episodio de la segunda temporada de El hombre en el castillo, de Amazon, cuesta 11 millones de dólares. Pero Amazon tiene detrás al resto del grupo. Netflix no. Goldman Sachs estima que la compañía de Hastings, que tiene un flujo de caja negativo y arrastra una deuda superior a los 6.000 millones de dólares, se va a gastar 13.000 millones en nuevas producciones este año.

El tiempo perdido

China, la puerta cerrada

Ni Netflix ni Amazon están en China, el mayor mercado del mundo. Allí, iQiyi (un nombre que utiliza los caracteres de “fantástico” y “arte”), fundada en 2011 por Baidu, uno de los gigantes de Internet en el país asiático, afirmaba tener 67,1 millones de suscriptores a 30 de junio de este año (solo por detrás de Netflix y Amazon, aunque en China las cifras son siempre dudosas) y facturar 932,5 millones de dólares durante el segundo trimestre de 2018. Una de las grandes apuestas de la empresa, la serie Cuadernos de saqueadores de tumbas, tuvo 100 millones de visitas durante las primeras 24 horas en las que estuvo en el aire, según iQiyi. Las restricciones del Gobierno de Pekín a la presencia de empresas extranjeras en su tremendamente controlado mercado online (por razones tanto políticas como económicas) hacen difícil que alguna empresa internacional entre en el país asiático; HBO, cuya página era accesible desde China, fue bloqueada en junio después de que el humorista John Oliver se mofase del líder Xi Jinping en su programa Last Week Tonight. Netflix, por su parte, ha acordado que iQiyi distribuya en el país asiático algunas de sus series más populares. Es por eso que el mercado estadounidense acogió con euforia la salida a Bolsa de iQiyi el pasado mes de marzo: de 18 dólares a la salida, la acción llegó a valer 46 en junio. Pero las dudas de los inversores sobre el tiempo que hace falta para que la empresa llegue a la rentabilidad (perdió 200 millones de dólares el segundo trimestre de 2018) y la competencia de otros titanes online chinos como Alibaba o Tencent (con carteras igualmente repletas) han hecho caer la valoración de la firma.

Son sumas que ni siquiera los gigantes de Hollywood pueden asumir solos. Pero una nueva oleada de fusiones y consolidaciones está dando al sector el músculo necesario para recuperar el tiempo perdido. Bob Iger, el consejero delegado de Disney, está siendo el más activo. Su empresa acaba de imponerse en la batalla por los activos de entretenimiento de 21st Century Fox, una operación de 71.300 millones de dólares. Con Fox, Disney controlará la mitad de la taquilla cinematográfica en EE UU; una ventaja competitiva con la que sus rivales todavía solo pueden soñar.

Pero los demás no se quedan atrás. CBS tantea a Viacom, en lo que puede ser un nuevo episodio en la saga de fusiones y separaciones que tienen ambas compañías desde 1971. Discovery y Scripps Networks se fusionaron el año pasado, mientras que el operador de telecomunicaciones Verizon se hizo primero con AOL y luego con Yahoo!. AMC Networks, que lanzó al mercado las celebradas The Walking Dead y Breaking Bad (y sus sucesivos spinoffs), también está expandiéndose, pero está lejos de contar con los medios de otros gigantes.

Pero la operación que ha empequeñecido a las demás es la compra de Time Warner por AT&T, el mayor operador de telecomunicaciones de EE UU, por 85.400 millones de dólares. Time Warner es la propietaria de HBO, que hasta ahora reinaba soberana en la televisión premium en Estados Unidos con programas como Juego de tronos, Boardwalk Empire o Los Soprano.

El primer choque de estos nuevos titanes será por el futuro de Hulu, que al contrario que sus rivales (más globalizados) solo está en los mercados estadounidense y japonés (en España, por ejemplo, El cuento de la criada está distribuido por HBO). Con la compra de 21th Century Fox, Disney tiene un 60% de la plataforma; Comcast y AT&T tienen el 40% restante. Disney ya ha anunciado que su jugoso catálogo dejará Netflix a partir de 2019; queda saber si los otros dos socios están dispuestos a adaptarse —léase, vender su parte o poner dinero— a las ambiciones de Bob Iger para evitar que la casa del Ratón Mickey lance su propia plataforma, como era originalmente su intención.

Google entra en juego

Y quedan los gigantes digitales. Hasta ahora Google (o, más bien, Alphabet, su matriz) ha preferido mantenerse relativamente alejada, dado que el actual modelo de negocio de YouTube y sus apabullantes 1.000 millones de usuarios únicos al mes le bastan y le sobran. Lanzada en 2016, YouTube Red apostaba por contenido exclusivo creado por su propio ecosistema de creadores (los llamados youtubers). Pero en febrero, Suzanne Daniels, directora de la división de contenido original de YouTube, reconoció en una entrevista a IndieWire que aunque no creía que su empresa podría competir con Netflix (“están demasiado adelantados”, opinó), sí podría hacerlo con Hulu, Amazon “y, seguramente, Apple. Y esperamos hacerlo”. Programas como Cobra Kai (una secuela de la popular saga de los ochenta Karate Kid) ya están en el mercado. Y este mes de junio, YouTube reformuló YouTube Red con el nombre de YouTube Premium.

La otra gran caja negra es Apple. El fabricante del iPhone y los ordenadores Mac está en proceso de diversificar sus ingresos para así reducir su dependencia en los dispositivos electrónicos. Para ello, entre otras iniciativas puestas en marcha por su consejero delegado, Tim Cook, está la de destinar una gran cantidad de efectivo a la parte creativa de sus servicios de streaming audiovisual. Pero no termina de concretar sus planes.

Ni Reed Hastings ni Jeff Bezos aspiran a ser unos clones gigantescos de la HBO o la NBC. Lo que deben demostrar aún es que esta nueva forma de consumo es rentable.

Netflix tenía algo más de 30 millones de usuarios cuando se estrenó House of Cards. Bill Nygren, estratega de Oakmark Fund, anticipa que la plataforma sumará 20 millones de abonados solo este año. “El ritmo con el que crece su base de usuarios le da una masa crítica con la que es muy difícil competir”, afirma. Cada suscriptor, calcula, vale unos 1.000 dólares para la compañía en términos de capitalización. “Sigamos sumando contenido”, insistía el director financiero de Netflix, David Wells, en el marco de una conferencia organizada por Morgan Stanley, “funciona y nos hace crecer”. Las proyecciones que hacen en Wall Street es que Netflix llegue a los 200 millones de suscriptores en 2020.

Scott Devitt, analista de Stifel, eleva la valoración de Netflix fijándose en el volumen de programas que va a estrenar este año tanto dentro como fuera de EE UU. Proyecta que a este ritmo de generación de contenido será capaz de “duplicar” su base de usuarios en un plazo de entre 5 y 10 años. Deutsche Bank es cauto y anticipa una moderación de su crecimiento, porque la competencia es cada vez mayor.

Por otro lado, hay un factor que puede cambiar el mapa: el final de la neutralidad de la Red en Estados Unidos, que permite a los operadores de telefonía dar preferencia a los propios productos. Los primeros pasos ya se están dando: el contenido que produce HBO podrá verse en un teléfono que usa la red de AT&T sin pagar por los datos si el usuario está abonado a la plataforma ­DirectTV. Si la tendencia se consolida, el camino de los gigantes digitales puede ponerse muy pedregoso.

La industria europea sale ganando

El pasado 28 de abril, la policía argentina detenía en Morón, en los suburbios de Buenos Aires, a una banda de ladrones que utilizaba monos de color rojo y máscaras de Salvador Dalí para asaltar a la gente a la salida de los bancos. Ese disfraz estaba directamente inspirado en una serie, La casa de papel, producida por Netflix y rodada en España con actores españoles, cuyos protagonistas asaltan la Casa de la Moneda de Madrid vestidos con esos trajes. La anécdota habla de la popularidad que ha despertado la serie en América Latina, donde Netflix tiene, según estimaciones de varias firmas de análisis, más de cinco millones de suscriptores.

El éxito de una serie española en un mercado externo también señala una tendencia. A pesar de proceder, en su mayoría, de Estados Unidos, las plataformas de streaming no están confiando en exclusiva en el contenido estado­unidense para impulsar su número de suscriptores. Es más, en su ansia por llenar sus catálogos, están incentivando la creación de nuevos productos en los países europeos, dando un potente respaldo a una industria que, en 2016, creó más de 16.400 episodios de 920 títulos distintos, sumando más de 11.000 horas de televisión, según datos del Observatorio Audiovisual del Consejo de Europa.

“La historia está siendo diferente de lo que esperábamos hace cinco años”, reconoce Grégoire Polad, director de la Asociación de Televisión Comercial en Europa (ACT, en sus siglas en inglés). “En lugar de colisión entre las plataformas de streaming y los modelos tradicionales estamos yendo hacia una coexistencia. En casi todos los mercados estamos viendo que, aunque el contenido internacional continúa siendo muy prominente, los consumidores europeos quieren ver sus propias producciones”. “En nuestro caso, el asentamiento del consumo en streaming ha sido muy positivo”, considera Paco Rodríguez Prieto, responsable editorial de cine de Movistar+. “El poder ofrecer tanto la experiencia clásica lineal como bajo demanda atrae a nuevos tipos de consumidores”.

Amazon dio la campanada en julio de 2015 al anunciar que se había hecho con los servicios del presentador Jeremy Clarkson (despedido con cajas destempladas de la BBC por agredir a un productor) y de sus copresentadores del programa de coches Top Gear (la franquicia más rentable de la televisión pública británica) para hacer una nueva versión en exclusiva para su plataforma. HBO, parte del grupo Time Warner, ha apostado por el contenido del este de Europa, con series como la miniserie checa La zarza ardiente (dirigida por la polaca Agnieszka Holland) y la rumana Las sombras, la primera de las elaboradas por su filial europea que se ha emitido en Estados Unidos. Mientras, Netflix, que se estrenó en Europa con la francesa Marsella (con un casting cargado de estrellas como Gerard Depardieu), ha anunciado que construirá en Tres Cantos (Madrid) su primer centro de producción en el continente.

En Netflix, no obstante, alertan: “El contenido de Hollywood funciona muy bien fuera”, explican en una carta a los accionistas. “El contenido local es minoritario. Nuestro objetivo no es replicar a los canales locales, sino complementar nuestro servicio con contenido local cuando sea apropiado”. Al igual que en Estados Unidos, los operadores de telecomunicaciones también están entrando directamente en el mercado de producción. En España, Movistar+ (de Telefónica) ha apostado por series ambiciosas como El día de mañana o Arde Madrid.

En todo caso, los expertos ven en la expansión del contenido europeo la demostración de un cambio cultural. “Tenemos toda una generación de guionistas que se ha criado bajo un nuevo lenguaje audiovisual”, considera Amalia Martínez de Velasco, vicepresidente de marcas de entretenimiento para Europa occidental y del sur, Oriente Próximo y África de Viacom International Media Networks. “Y lo que ha habido es una explosión del talento, gente que propone contenidos atractivos en el mundo entero”.

No todo es perfecto. El ansia por contenido puede diluir la distribución, como explica Rodríguez Prieto. “Algunas plataformas están comprando derechos mundiales de las películas, lo cual es un arma de doble filo para la industria española. Por un lado, beneficia a la financiación, pero por otra parte dichas cintas quedan hundidas en los servicios de esas plataformas en el extranjero sin casi exposición. Sin promoción, con la oferta tan grande que hay, las películas no existen”.

Por otro lado, algunas de las empresas tradicionales están preocupadas. “No nos sentimos en desventaja, es que de hecho lo estamos”, apuntó Thomas Raab, consejero delegado de Bertelsmann (propiedad del Grupo RTL, uno de los mayores productores y gestores de canales de televisión de Europa), en una entrevista al Frankfurter Allgemeine Zeitung. “Si ves la regulación de los medios, de los mercados

publicitarios, de las leyes de competencia, s el campo de juego entre las empresas de medios y las plataformas tecnológicas no es equilibrado. Por ejemplo: YouTube y compañía pueden prácticamente decidir ellas solas cuánta publicidad pueden ofrecer. Para los canales de televisión, la regla está clara: seis minutos por cada media hora. Y lo mismo ocurre con los impuestos”.

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TELECOM

Vodafone lleva la batalla de precios al mercado de bajo coste

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Expansión – Ignacio del Castillo

El reciente recrudecimiento de la competencia en el mercado español de las telecomunicaciones no frena. Vodafone, que la semana pasada decidió ofrecer gratuitamente su mejor paquete de televisión de pago a todos sus clientes convergentes de Vodafone One (unos 2,5 millones de hogares que tienen servicios combinados de fijo y móvil), ha trasladado también las hostilidades al mercado de bajo coste, lanzando una oferta muy agresiva a través de Lowi, su marca de low cost.

La oferta de Lowi establece un precio de 35 euros para su servicio combinado de fibra y móvil, en el que la fibra tiene una velocidad simétrica de 50 megabits y el móvil tiene llamadas ilimitadas de voz y un bono de datos de 20 gigabytes. Esta propuesta costaba hasta ahora 45 euros, por lo que supone una rebaja de 10 euros o del 22%.

La oferta, que baja drásticamente el suelo de las tarifas convergentes de bajo coste, solo puede contratarse de forma temporal, hasta el 15 de septiembre, aunque para el que la contrate en este periodo tendrá carácter indefinido.

Contra la llegada de O2

Para los observadores, la iniciativa de Vodafone a través de su marca de bajo coste se enmarca en la decisión de meter más presión a este segmento del mercado, especialmente en las primeras semanas de septiembre, a la vuelta del verano, que es cuando se va a poner en marcha el gran desembarco comercial de O2, la enseña de Telefónica, con la que el líder del mercado pretende establecer una posición sólida en este segmento.

El movimiento de Telefónica, para el que el grupo ha contratado a Pedro Serrahima, el artífice del éxito de la marca Pepephone, es la primera iniciativa seria del gigante del sector para plantar cara al grupo MásMóvil (que engloba también las marcas Pepephone y Yoigo), que ha copado la mayor parte del crecimiento del mercado fijo y móvil desde inicios de 2017.

La nueva marca de Telefónica fue lanzada en pruebas el pasado mes de junio. Y a pesar de que su lanzamiento fue complicado, al encontrarse con problemas logísticos para el envío de las SIM, su mero anuncio ha afectado significativamente a la cotización de MásMóvil, que ha pasado de los 119 euros por acción a losque cotizaba antes del anuncio de O2, a los 90 euros en que se sitúa ahora, una caída del 25% en dos meses.

Reacciones

Pero el movimiento de Vodafone a través de Lowi también ha tenido otros impactos. Así, tanto el grupo MásMóvil como el grupo Orange han mejorado sus ofertas.

MásMóvil ha cambiado la propuesta convergente de Pepephone, que ahora pasa a disponer de una velocidad simétrica de 200 megabits en vez de 100 megabits, manteniendo las características de la línea móvil (llamadas ilimitadas y 23 gigabytes de datos) por 49 euros. Por su parte, Amena, marca low cost del grupo Orange, ha decidido prorrogar su oferta de promoción de verano que fija en 19,95 euros la tarifa para los 20 gigabytes contratados.

20 euros por 20 gigas

De esta forma, parece que la tarifa de 20 euros por 20 gigas en el móvil, que también ha adoptado O2 para su oferta de sólo móvil, se está conviertiendo en el nuevo estándar del sector de bajo coste, cuando hace un año sólo la tenía Pepephone.

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