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Universidades latinoamericanas se digitalizan para datos y conectividad

- 09.11.2017, 17:00
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La educación es un segmento en el que la tecnología juega un papel esencial como habilitador en la búsqueda de información, en la comunicación y la creación de resultados, por lo que las universidades y academias no pueden ser ajenas a la transformación digital del resto de la economía. La Universidad Aquino de Bolivia y la Universidad Central de Ecuador, iniciaron sus procesos de digitalización para el aprovechamiento de datos y la conectividad de los estudiantes.

Robert Enríquez, diseñador del proyecto de digitalización de la Universidad de Ecuador, detalló durante el Cisco Live! Cancún, que se invirtieron cerca de 2.5 millones de dólares para la compra y despliegue de infraestructura, cifra que fue el primer obstáculo para convencer a la dirección de la necesidad de esta transformación.

Enríquez, que también es profesor en la institución ecuatoriana, indicó que en asociación con Cisco se logró incrementar el número de access points en todo el campus de 70 a 740, que a través de 10 Km de nueva fibra óptica, llevaron la cobertura de acceso de 30 a 90 por ciento de la institución que en sus 92 hectáreas aloja a más de 45 mil estudiantes.

Destacó que uno de los principales beneficios de este proyecto, más allá de proveer conectividad, fue la captura de los datos de navegación que permitan alinear los resultados del proyecto “al objetivo de negocio de la universidad que es la investigación académica”.

Por ejemplo, utilizar los datos, bajo estándares de privacidad y seguridad, para proveer de información a la facultad de medicina o a aquellas áreas académicas relacionadas al área de TIC para nutrir sus propios proyectos de investigación con los datos que proveen los propios estudiantes.

En ese sentido, el centro de operación se diseñó también como un área accesible y pública para que los estudiantes puedan conocer la infraestructura, a la vez que permita a la universidad ser centro de pruebas de nuevas tecnologías por parte de los proveedores.

Enríquez indicó que la asociación con Cisco ha permitido a la universidad lograr nuevas eficiencias, tales como reducir el presupuesto asignado para el acceso a Internet que subía hasta los 27 mil dólares al mes, así como lograr una mejor administración de este recurso al asignar o limitar capacidad donde realmente se requiere.

Hoy la universidad puede saber cuáles son los espacios más frecuentados, cuáles son los accesos de consulta más utilizados, zonas de alto tráfico, el uso de la red por género, y otras métricas.

Se lograron mejoras como un incremento de 46.6 por ciento en la capacidad de procesamiento, de 83.51 por ciento en el número de usuarios de las aplicaciones, 34.48 por ciento más servidores virtuales, 172.13 por ciento en ahorro de energía y 44 por ciento más en respuesta al usuario.

Por su parte, la Universidad Aquino de Bolivia, una de las universidades privadas más grandes del país con más de 30 mil estudiantes, se basó en Cisco Meraki para la actualización de su red. De acuerdo con Julio César Chávez, director del departamento de TI de la Universidad, el principal problema de la organización desde 2013 fue “el acceso de los estudiantes con sus propios dispositivos bajo el esquema BYOD (Bring-Your-Own-Device), por lo que el rector lo reconoció como una necesidad imperiosa”.

“Toda la red e infraestructura se hizo con Meraki y nos ha permitido reducir el personal operativo a 2 personas para 8 edificios a nivel nacional. Sabemos dónde requerimos más capacidad, nos ha facilitado mucho la operación y la puesta en funcionamiento de la red”, detalló Chávez.

Al igual que su par ecuatoriano, la universidad boliviana tenía un reto en lograr la eficiencia de los recursos y aprovechar el limitado presupuesto para la operación. A través de la nueva infraestructura instalada, Chávez aseguró que se logró un incremento de 400 por ciento en el aumento de la velocidad, un mayor control de las amenazas en la red, y una mejora en la administración.

“Lo más valioso que la solución de Cisco Meraki ha proporcionado es contar con una visibilidad para monitoreo y gestión a nivel nacional. Esto nos ha permitido un control y manejo más eficiente de los recursos de red, lo cual para una institución que opera en uno de los países con el costo por ancho de banda de internet más elevado de la región, resulta crítico”, indica el directivo.

 

En la implementación, la inversión inicial fue la más difícil para convencer a la dirección ya que se invirtieron cerca de 200 mil dólares.

Efrén Páez

Analista económico de Mediatelecom Policy & Law

Síguelo en Twitter: @elpaez

 
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