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Instagram, la red social que más rápido crece

Expansión - Javier G. Fernández - 17.05.2017, 08:52
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En sólo cuatro meses, la aplicación, propiedad de Facebook, ha sumado más de 100 millones de usuarios. Incorporar funciones de Snapchat ha sido clave para el crecimiento.

La receta detrás del éxito de transatlánticos tecnológicos como Facebook o Amazon es sencilla: Primero, sumar una gran base de usuarios fieles y hacerse indispensable para ellos, después definir cómo rentabilizarlos y construir un modelo de negocio a su alrededor. En el universo digital, los usuarios son más importantes que los millones. O, mejor dicho, para que lleguen los millones primero es necesario contar con los usuarios.

En sólo cuatro meses, Instagram ha sumado más usuarios que Twitter en cuatro años

Así se explica que compañías como Snapchat, que el año pasado contabilizó pérdidas por valor de 510 millones de dólares, se disparara un 44% en su debut bursátil hasta alcanzar una valoración de 30.000 millones. En su haber tiene 166 millones de seguidores fieles, la mayoría Millenials, enganchados a sus vídeos efímeros.

Pero, si hay una red social que está ganando la batalla de los usuarios esa es Instagram, que está quemando etapas a un ritmo fulgurante. Desde que Facebook adquiriera la compañía fundada por Kevin Systrom y Mike Krieger en 2012 por 1.000 millones de dólares, la plataforma ha multiplicado por más de 20 su base de usuarios. Así, mientras que en 2012 los que se conectaban a Instagram apenas sumaban 30 millones, hoy en día son más de 700. De ellos, más de 100 millones se han sumado en los últimos cuatro meses, el ritmo de crecimiento más elevado registrado nunca por la red social. El pasado 21 de diciembre, la compañía alcanzó los 600 millones de usuarios activos, cinco meses antes ya había sobrepasado el umbral de los 500 millones.

Guerra con Snapchat

Detrás de este acelerón que ha pegado la red social en los últimos meses está la estrategia de Facebook de 'tomar prestadas' algunas de las ideas estrella de Snapchat. En marzo, la red social de Mark Zuckerberg se hizo con la aplicación de efectos y filtros MSQRD (Masquerade) para mejorar sus fotografías. Meses más tarde, en agosto, incorporó la función Stories, que permite compartir imágenes y vídeos que desaparecen en 24 horas. Una herramienta que recoge la esencia de Snapchat y que los de Menlo Park reconocen haber copiado sin complejos, amparándose en que no se trata de una mera característica, sino un nuevo formato digital.

Los cambios, que incluyen una renovación del logotipo, un rediseño de la aplicación y cambios en los algoritmos de personalización, van más allá de lo que resultaría prudente para una plataforma del tamaño de Instagram. "La razón principal por la que hemos escalado rápidamente a los cien millones de usuarios es que hemos descubierto algo: a medida que escalamos el nivel, tenemos que desatarnos", explicaba recientemente a The New York Times Kevin Systrom, en referencia a las múltiples actualizaciones que han realizado en el último año.

Twitter

El ejemplo es Twitter que, cada pequeño cambio que emprende, como cuando anunció la posibilidad de acabar con el límite de los 140 caracteres en los tuits, es recibido con un aluvión de críticas por sus usuarios. Aunque el problema para la empresa fundada por Jack Dorsey es de mayor calado. Twitter, con 328 millones de usuarios activos mensuales, está atrapado en una doble pinza. Por un lado, es incapaz de hacer crecer su base de seguidores, lo que provoca que su facturación tampoco pueda remontar una vez que la publicidad es su única vía de ingresos. En el primer trimestre del año, la plataforma registró la primera caída en su cifra de negocio desde su salida a Bolsa en 2013.

En el primer trimestre, Twitter registró la primera caída en su cifra de negocio desde su salida a Bolsa en 2013.

La comparación con Instagram no deja en buen lugar a la red social del pájaro azul. En cuatro años, la empresa que dirige Jack Dorsey ha sumado a su plataforma menos usuarios (87 millones) de los que ha conseguido incorporar Instagram en sólo cuatro meses.

Aunque lo verdaderamente sorprendente de Instagram no son ni sus innovadoras funcionalidades ni su potente tracción para atraer público. Hay redes más grandes como Facebook, que cuenta con casi 2.000 millones de usuarios en todo el mundo, y las hay más disruptivas. El ejemplo es Snapchat o la china WeChat. Lo que llama la atención de Instagram es su capacidad para reinventarse constantemente y, sobre todo, lo mucho que ha escalado para tratarse de un servicio basado fundamentalmente en imágenes.

 

César Galera

 
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