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La japonesa SoftBank compra Boston Dynamics, la firma de robots de Alphabet

Expansión - Miriam Prieto - 09.06.2017, 09:31
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El grupo nipón, propietario del robot Pepper, se hace fuerte en robótica tras esta adquisición, cuyo importe se sitúa en el entorno de los 100 millones de dólares, según Financial Times.

El grupo tecnológico japonés SoftBank refuerza sus capacidades en robótica con la adquisición de dos compañías de este sector propiedad de Alphabet, la matriz de Google. Así, Softbank ha anunciado la compra, por una cantidad no desvelada, de Boston Dynamics, que fabrica robots mecánicos, y de Schaft, una compañía con sede en Japón que diseña y fabrica robots que simulan el movimiento humano.Fuentes cercanas a las compañías citadas por Financial Times estiman que la operación se eleva a unos 100 millones de dólares.

Tras el anuncio, las acciones de SoftBank subían un 7,9% en la Bolsa de Tokio hasta situar la cotización en el nivel más alto de los últimos 17 años, una subida motivada también por las buenas previsiones de Alibaba, de la que SoftBank es accionista.

El grupo japonés se ha embarcado en una agresiva política de adquisiciones para impulsar sus capacidades de investigación y desarrollo. SoftBank respalda Vision Fund, el mayor fondo privado de tecnología, que cuenta con 93.000 millones de dólares para invertir en tecnologías con alto potencial de crecimiento, como la robótica o la inteligencia artificial.

Google compró Boston Dynamics a finales de 2013. Esta firma, que se creó en 1992 en el seno del MIT (Massachussets Institute of Technology), ha sido pionera en el ámbito de los robots mecánicos, y recibió en su historia fondos del Pentágono, puesto que su origen se centró en la investigación robótica aplicada al campo militar.

Con Boston Dynamics y otras pequeñas adquisiciones, Google quería crear una unidad específica de investigación robótica bajo la dirección de Andy Rubin, el creador de Android. Tras la marcha de Rubin en 2014, Alphabet decidió centrar sus inversiones en áreas como la inteligencia artificial o el coche autónomo, y hace un año puso a la venta Boston Dynamics. Entonces, Bloomberg señalaba a Amazon y Toyota como posibles compañías interesadas en su adquisición.

Aplicaciones comerciales

Marc Raibert, fundador de Boston Dynamics, está convencido de que los robots de la compañía pueden tener aplicaciones comerciales en segmentos como la construcción o la logística. En el futuro, podrían utilizarse también para el cuidado de enfermos o personas mayores.Su robot 'Atlas', diseñado para desplazarse erguido y recrear algunas tareas humanas, se utilizó en Japón para ayudar para ayudar a reparar el desastre nuclear de Fukushima.

"Los robots inteligentes van a ser claves en la próxima etapa de la revolución tecnológica y Marc Raibert y su equipo en Boston Dynamics son los líderes en robots dinámicos avanzados", ha asegurado Massayoshi Son, el fundador y consejero delegado de SoftBank.

El grupo japonés ya ha realizado con anterioridad inversiones en robótica. En 2012, pagó 100 millones de dólares por la francesa Aldebaran Robotics, diseñadora de Pepper, un robot que puede interpretar las emociones humanas al analizar las expresiones faciales, el lenguaje corporal y las palabras. Pepper se empezó a comercializar en junio de 2015 en Japón por 198.000 yenes (1.700 euros). A pesar del precio, en un minuto se agotaron las 1.000 unidades a la venta.

 

 

 

  



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