Martes, 19 de septiembre del 2017
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El diablo está en los detalles y eso es lo que no parece gustarle a Sprint Corp, el cuarto operador móvil de Estados Unidos, del mecanismo técnico y de mercado elegido por México para licitar pronto 130 MHz de espectro en la banda de los 2.5 Gigahercios.

 

Sprint teme que la propuesta lanzada a la industria por el Instituto Federal de Telecomunicaciones el 8 de agosto pasado para volver a colocar esas frecuencias en el mercado entre el segundo semestre del 2017 y el primero del 2018, pero en adelante para telefonía e Internet móvil, puede complicar desde ahora su plan de negocios y particularmente su operación técnica diaria al otro lado de la frontera.

 

La empresa fue uno de los tres grupos y/o personas que hace unos días formularon comentarios al IFT sobre la manera en que debe licitarse este espectro recuperado en 2013 a favor de los usuarios móviles. Totalplay y una persona física fueron los otros dos comentaristas del plan presentado por el regulador sobre el destino de la banda del 2.5 GHz.

 

NOTICIA: Los títulos de telefonía para el 2.5 de MVS-Telcel costarán 1,921 millones de pesos

 

Sprint Corporation estima que la propuesta técnica del IFT para explotar el espectro del 2.5 terminará por repercutirle en interferencias a su servicio, cuando los operadores del lado mexicano usen esa banda para Internet de banda ancha o telefonía móvil. Las frecuencias ya se explotaron en el pasado para servicios de televisión restringida por vía microonda.

 

Y hay más. Sprint, que atiende a 53.7 millones de usuarios en Estados Unidos, planteó al regulador mexicano la posibilidad de redefinir el alcance de los bloques de espectro en licitación o de lo contrario, la convocatoria del IFT perderá encanto entre los potenciales interesados de más allá del territorio nacional, una afirmación con la que Sprint no despeja los constantes rumores de querer entrar al mercado móvil de México vía la subasta del 2.5 GHz o con la compra de un operador ya establecido y para apuntalarse después con la Red Compartida mayorista del Consorcio Altán que desde el 2018 correrá sobre el espectro de los 700 MHz, todo, pese a que sus estados financieros no viven su mejor momento.

 

El operador, filial del grupo japonés SoftBank y que no ha dicho no al coqueteo de T-Mobile para fusionarse con miras a encarar con mayor fuerza a los líderes Verizon y AT&T del mercado estadounidense, califica de inapropiada la intención del IFT de sacar a concurso bloques nacionales de espectro del 2.5 GHz y por ello se decanta por el concesionamiento de bloques regionales con los que, a su parecer, sería más sencillo generar economías de escala, expandir la banda ancha móvil hasta esos 50 millones de mexicanos que todavía faltan por conectarse y aumentar entonces el interés por estas frecuencias que son más propicias para el transporte de datos.

 

 

Radiografía de Sprint en Estados Unidos

 

Sprint es el cuarto operador de EU y aunque sus finanzas adolecen, apura la expansión de su red LTE para cerrar el 2017 con una cobertura de 250 millones de usuarios.

 

Usuarios hasta junio 2017:53.7 millones
Licencias de espectro en:                     800 MHz, 1.9 GHz y 2.5 GHz
Puntos 4G LTE:                     22,000 totales; 500 sólo en 2.5 GHz sobre la frontera México-EU
Cobertura de servicios LTE en 2016:                     471 poblaciones; 225 millones de usuarios
Sprint y el 2.5 GHz:                     Tiene un paquete de 160 MHz
                                                                                  Llega a las 100 ciudades top de EU
                      Alista 2,600 nuevos puntos LTE en frontera con México

 

Fuente: Reportes financieros de Sprint a la SEC de los Estados Unidos, a junio del 2017.

 

 

En Estados Unidos, Sprint Corp tiene licencias de espectro en las bandas de 800 MHz y también en las de 1.9 GHz. Pero al ser el primer tenedor de frecuencias en la banda del 2.5 en territorio estadounidense, allá cuenta con un paquete de 160 MHz de esas señales, le preocupa que los mexicanos salgan al mercado con una oferta que no haga sintonía con sus propósitos inmediatos.

 

La configuración tecnológica y potencia de como plantea el IFT la futura explotación de la banda del 2.5 es lo que en definitiva inquieta a Sprint y entonces le solicita considere la ejecución de un plan “neutral” sobre la tecnología a utilizarse en esa banda.

 

El operador señala que sus servicios se soportan, principalmente, sobre una plataforma tecnológica identificada en la industria como Time Division Duplexing o TDD y presume que el regulador mexicano está apostando más en su licitación por la configuración de Frequency Division Duplexing o FDD.

 

 

Sprint advierte en sus opiniones al IFT que ya cuenta con experiencia “de primera mano” en la explotación de la banda de los 2.5 GHz; le desliza también el aviso de que llegó primero con un plan para esas frecuencias y le recuerda además que otros 40 concesionarios ubicados inmediatamente en la ribera norte del Río Bravo se verán afectados por cómo ha diseñado su plan de licitaciones.

 

Al respecto, Sprint insiste al IFT: los posibles afectados no sólo son empresas de telecomunicaciones, también serían instituciones de educación superior, compañías de otros giros u organismos religiosos que en el pasado se hicieron con una concesión de la banda del 2.5 GHz.

 

 

La misma Telcel, a quien el IFT le autorizó en el primer semestre del año la explotación de las señales del 2.5 que un día fueron de MVS Comunicaciones, también enfrentaría complicaciones en las proximidades de la línea fronteriza, le dice al regulador el operador estadounidense:

 

“Considerando que Sprint ya desplegó cientos de sitios de bandas TDD en la banda de 2.5 GHz en diversos lugares próximos a la frontera común, el despliegue y operación de las operaciones de 2.5 GHz FDD en México, siguiendo el planteamiento de las Bases de la Licitación, creará interferencia perjudicial a los operadores de ambos lados de la frontera, salvo que el IFT adopte medidas robustas de protección para prevenir la interferencia perjudicial que lo anterior pueda ocasionar y que los Estados Unidos y México celebren un acuerdo trasfronterizo que permita a ambas partes beneficiarse del uso de la banda de 2.5 GHz en la frontera entre los dos países”.

 

Y sobre el tamaño de los lotes en próxima subasta, la telefónica dice al regulador que “grandes áreas de concesiones geográficas a nivel nacional pueden crear barreras para la entrada de posibles competidores, aumentando el costo de proveer los servicios y, en última instancia, disminuir la elección del consumidor. El concesionamiento de espectro en áreas geográficas regionales o metropolitanas puede promover el despliegue inalámbrico y oportunidades económicas en áreas que de otra manera no recibirían servicio, permitiendo a los concesionarios mayor flexibilidad para dirigirse a mercados de nicho y áreas rurales”.

 

 

Al ser el único operador móvil que envió opiniones al IFT sobre el proceso de una licitación de espectro que les compete más a AT&T, Movistar y Telcel, Sprint Corporation sale a defender sus intereses.

 

Al otro lado de la frontera de 3,180 kilómetros que divide a México de Estados Unidos, Sprint ha ido esparciendo hasta la fecha 500 sitios para servicios de red móvil LTE sobre la banda de los 2.5 Gigahercios y todos ellos se encuentran a una distancia máxima de 125 kilómetros de la frontera común .

 

Sprint informa que todavía tiene planes de instalar otros 2,600 puntos LTE sobre el 2.5 en Arizona, California, Nuevo México y Texas, por lo que el plan del IFT impactaría en su estrategia de despliegue de redes de nueva generación.

 

No sólo es el tema de la licitación en México lo que a Sprint le apremia; también debe entregar buenas cuentas a sus accionistas de SoftBank y sus estados financieros no pasan por su mejor momento en estos días.

 

Es por ello que el fantasma de la fusión con el competidor T-Mobile no deja de planear frente a sus ojos, pues además del factor financiero, Sprint ya anunció planes de servicios futuros con tecnología 5G sobre su banda de 2.5 GHz para después del 2019, que por su naturaleza de ser un espectro más apto para capacidad, podría ser aprovechado por T-Mobile para el despliegue en el mediano plazo de una oferta de capacidad-cobertura de servicios gracias a sus señales de los 600 MHz, sobre el que también ya bosqueja un plan de 5G entre 2019 y 2020 para rivalizar con AT&T y Verizon.

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Los analistas predicen que Sprint agregará 17 mil clientes de prepago en el próximo trimestre por su plan "Virgin Inner Circle" (Virgin Círculo Interno), que ofrece un año de datos ilimitados por 1 dólar al año.

El plan será para nuevos clientes que adquieran un iPhone, o para los usuarios actuales de Virgin que se actualizan al dispositivo de Apple (será 50 dólares por mes después del período inicial de promoción de un año). El acuerdo pretende solidificar la reciente anunciada estrategia exclusiva para iPhone de Virgin, mientras diversifica el negocio de prepago de Sprint. De acuerdo con la firma analista Jeffries LLC, es un plan sólido.

"Sprint recientemente introdujo una oferta de un año gratis de servicios para los consumidores portados, aunque sólo representa 1 por ciento de las adiciones brutas hasta el momento, eso equivaldría a un beneficio neto estimado de 17 mil usuarios en el tercer trimestre si continúa esa tasa de captación", dijo en un estudio, citado por FierceWireless.

Según Jeffries, el prepago tendrá un papel importante por desempeñar, ya que el mercado inalámbrico de Estados Unidos se mantiene hipercompetitivo, a pesar de que ha habido menor rotación en toda la industria gracias a promociones y otras ofertas que atraen clientes sin contrato a suscripciones.

"Ante el telón de fondo de la creciente competencia y la madurez de la industria, el trimestre reciente sorprendió, con suma de números por encima de las expectativas", dijeron los analistas. "Sin embargo, las adiciones brutas fueron sorprendentemente mejores, lo que lleva a la pregunta: ¿de dónde vienen estos suscriptores? Algunos teorizan que las migraciones de prepago podrían ser un factor en el impulso pospago, aunque los resultados no apoyan plenamente esta opinión".

A saber: "mientras que las adiciones brutas prepago cayeron más que en años anteriores, el churn también bajó, dando por resultado 415 mil suscriptores netos prepagos, el 6o trimestre consecutivo de más de 400 mil adiciones", explicó Jeffries.

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Charter Communications rechazó estar interesado en adquirir al operador móvil Sprint, luego de los rumores que sugerían una fusión entre ambas compañías, informó The Wall Street Journal (WSJ).

"Entendemos por qué un acuerdo es atractivo para SoftBank, pero Charter no tiene interés en adquirir Sprint", dijo un portavoz de Charter.

La prensa estadounidense ha confirmado diversos rumores sobre las negociaciones realizadas entre Comcast, Charter y Sprint para que las primeras dos pudieran acceder a servicios de Operador Móvil Virtual (OMV) en la red del tercero.

Bloomberg informó recientemente que Charter, Comcast y Sprint habían concluido la exclusividad de negociación entre las tres. Lo anterior, significa que ahora podrían iniciar conversaciones para acuerdos comerciales con otros socios, aunque no implica que las negociaciones hayan terminado.

 

Actualmente, Charter y Comcast tienen acuerdos de OMV para la red de Verizon Communications, pero se pensó que un acuerdo de Sprint podría ofrecer términos más favorables.

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El tiempo disponible para negociaciones exclusivas entre Sprint para una potencial asociación inalámbrica con Comcast y Charter se ha terminado, aunque las compañías continúan afinando el posible acuerdo.

El presidente de Sprint, Masayoshi Son, recientemente firmó un acuerdo exclusivo de dos meses para mantener conversaciones con Comcast y Charter enfocándose en posibles acuerdos de asociación. Se dice que las compañías de cable están interesadas en lanzar una oferta de tipo Operador Móvil Virtual (OMV), con la posibilidad de tomar una participación accionaria en Sprint e invertir en la red de la compañía.

La ventana de exclusividad cerró el jueves, informó Bloomberg, permitiendo a Sprint volver a entablar conversaciones con T-Mobile o cualquier otro socio potencial. Pero Comcast y Charter aún están en el cuadro, de acuerdo con personas familiarizadas con el asunto.

Tanto Comcast como Charter tienen acuerdos OMV con Verizon, pero se espera que Sprint ofrezca términos con mayores beneficios para las cableras, según Bloomberg.

Los rumores sobre el futuro de Sprint no han parado en los últimos meses, desde una potencial fusión con T-Mobile, acuerdos de compra por cableras estadounidenses, hasta una posible compra de Movistar en México.

 

El mercado y los analistas consideran relevante para la compañía móvil alcanzar un nuevo acuerdo comercial que le permite crecer su oferta convergente, para ser más competitiva frente a los dos grandes operadores móviles AT&T y Verizon que han fortalecido sus divisiones de multimedios, así como enfrentar la creciente presión de T-Mobile.

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Sprint, cuarto operador móvil más grande de Estados Unidos, estaría buscando una inyección de efectivo por hasta 20 mil millones de dólares de los inversionistas multimillonarios Warren Buffett y John Malone, reportaron diversos medios.

Según fuentes citadas por The Wall Street Journal, Masayoshi Son, CEO de SoftBank, matriz de Sprint, se reunió con Malone y Buffett por separado la semana pasada para discutir inversiones potenciales en el operador.

Aunque todavía está en las primeras etapas, las conversaciones con la compañía de Buffett, Berkshire Hathaway, podrían dar como resultado una inversión de entre 10 a 20 mil millones de dólares, según informa Bloomberg. Una parte de esta inversión podría diluir la posición accionaria de SoftBank, y otra utilizada directamente para fortalecer la posición financiera del operador.

Sprint se ha mantenido en medio de la especulación tanto como comprador como objetivo de compra de T-Mobile, frente al cual ha perdido terreno en el segmento móvil en Estados Unidos. Son ha reiterado en diversas ocasiones que buscaría la fusión de ambos operadores.

 

En los últimos meses, diversos medios reportaban que Son se ha acercado con otros potenciales inversionistas, incluyendo Charter Communications, del cual Malone es uno de sus principales inversionistas, así como Comcast, empresa con la que buscaría complementar servicios móviles y de cable.

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