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Jueves, 07 Marzo 2013 19:32

Tsunami digital

El verdadero progreso es el que pone la tecnología al alcance de todos.

Henry Ford

 

El pasado 28 de febrero vimos concluir en Barcelona, España, el Mobile World Congress 2013 con una asistencia de 72 mil personas de más de 200 países, 8 por ciento más que el año anterior, en su nueva sede en la Fira Gran Via, un amplio espacio de 94 mil metros cuadrados que albergó a los stands de más de mil 700 empresas participantes.

Además de esta muestra del Tsunami digital de la industria de la comunicación móvil, tal vez la de mayor crecimiento y potencial en el mundo y la que promueve el cambio masivo más rápido que haya experimentado la humanidad en las diferentes partes de la vida de sus miembros, pudimos apreciar que detrás de cada importante lanzamiento de smartphone, tableta o phablet, sus sistemas operativos y sus aplicaciones, existe todo un entramado de políticas, conflictos y regulaciones pendientes.

Por ejemplo, entre los stands escuchamos la incertidumbre de los operadores de telecomunicaciones ante un ecosistema tecnológico y regulatorio cambiantes. Por ello, muchos siguen aferrándose a modelos de negocio tradicionales que ya no responden a los nuevos desafíos que representan la saturación de redes, el Internet de las cosas, las ciudades inteligentes, la virtualización de los servicios a través de la nube y la emergencia de empresas Over The Top (OTT, por sus siglas en inglés) como Facebook, Google, Netflix, entre otras.

Diversos CEOs de empresas de telecomunicaciones –Vodafone, Telefónica, Nokia, Samsung, Ericsson, Huawei– se pronunciaron por una regulación más flexible que permita la innovación y la inversión en infraestructura. Durante las reuniones ministeriales a puerta cerrada los operadores expresaron a los reguladores de distintos países sus demandas y sentir ante su actuación, pero sobre todo ante los cambios que se avecinan.  El gran reto de los organizadores GSMA ha sido el de propiciar el debate adecuado para encontrar la cuadratura al círculo entre el interés público (defendido por la autoridad), el interés comercial legítimo de las empresas y el beneficio de los usuarios finales sobre los nuevos paradigmas regulatorios y la necesaria oportunidad de los avances tecnológicos.

Advertimos que las empresas no piensan esperar la actuación de la autoridad y recurren a formar sinergias estratégicas entre ellas. El anuncio más importante del Mobile World Congress 2013 fue la alianza entre 17 operadores del mundo con la organización sin fines de lucro Mozilla, para el lanzamiento del sistema operativo móvil Firefox OS. La noticia cayó como bomba porque todos entendieron las implicaciones: los operadores van a precargar Firefox OS en los dispositivos móviles que vendan al usuario final para competir abiertamente con los gigantes Apple y Google. Mozilla también se asoció con el desarrollador Qualcomm para que su procesador Snapdragon soporte el desempeño de Firefox OS. Ya existen smartphones que funcionan con este sistema operativo de código abierto y Mozilla espera, según Gary Kovacs, CEO de la compañía, que sus desarrolladores de software atiendan cuatro billones de conexiones y creen aplicaciones para todas las actividades que permitan, según expresó Kovacs, “facilitar la vida de los usuarios”.

Pequeñas pero muy eficientes empresas desarrolladoras también se expresaron en el sentido de que la innovación se encuentra estancada pero que es la clave para generar diversidad y para que los usuarios realmente tomen decisiones sobre las ofertas a su alcance, hasta el momento limitadas. Representantes de Mozilla, Ubuntu y Jolla explicaron que la innovación no se restringe a las alternativas de consorcios como Apple y Google sino que la innovación debe unificar software, ser competitiva y colaborativa. Ahora las batallas se dan en todos los frentes y por ello buscan, a toda costa, ganarse la simpatía de los usuarios.

En este sentido, llamó la atención el mensaje de René Obermann, CEO de Deutsche Telekom (principal operador alemán con más de 176 millones de suscriptores en los países donde opera), quien llamó a los operadores de telecomunicaciones a ser más inteligentes, cooperativos y a “abrazar la innovación”, a “ser socios y facilitadores de los innovadores” a través de la inversión a empresas fuera del ámbito de los operadores tradicionales, cuya actividad consista en fomentar la innovación.

A diferencia de otras industrias, en Internet y banda ancha móvil las naciones de Asia-Pacífico llevan una importante delantera. La conectividad en países como Corea del Sur o Japón es universal. Por ello no debe extrañarnos que el CEO de NTT Docomo, el nipón Kaoru Kato, buscara sosegar el ánimo de incertidumbre con la noticia de que el operador asiático que él comanda buscará cambiar su modelo de negocios, el cual incluirá el apoyo a los jugadores OTT con base en los modelos de proveedor de servicios pero también como plataforma. La estrategia de NTT Docomo consiste en generar ingresos adicionales mediante un modelo que denominó “Smart Life”, es decir, ofrecer servicios a sus suscriptores tradicionales para ayudarlos a mejorar su vida, basándose en la confianza. Kato ejemplificó con una variedad de aplicaciones de salud móvil como la medición remota de la presión arterial, el ázucar y el colesterol, la prescripción directa de medicamentos, el aviso anticipado de la posibilidad de infartos y la llamada automática del móvil al centro de salud más cercano para el envío de una ambulancia en caso de emergencia. NTT Docomo se diversificará a segmentos móviles como medios de comunicación, comercio, finanzas, educación y pagos máquina a máquina (M2M). Es decir, la convergencia de servicios, plataformas, contenidos y aplicaciones que generen confianza y bienestar en los usuarios.

A pesar de las fuertes discrepancias entre reguladores y regulados, existen coincidencias fundamentales que debieran ser capitalizadas tanto por gobiernos como por empresas, por convenir a ambas partes en sus objetivos de satisfacer las necesidades de ciudadanos-usuarios. Una de las coincidencias clave fue la de que nadie debe quedar excluido de la conectividad. Las cifras del Reporte GSMA indican que de un total de 7 mil millones de pobladores del planeta, sólo 2.3 mil millones de personas tienen acceso a la red, mientras que la mayoría (4.7 billones) carece de sus beneficios en materia de acceso a la información. Por si fuera poco, tres de cada cuatro usuarios móviles viven en territorios de países emergentes.

Estas estadísticas avisan de la gran necesidad de crear políticas sociales digitales y de negocio para las empresas. Para ello, lo que debiera mediar entre el interés público y el interés privado es una agenda digital en la que participen todos los actores para saber qué hacer ante los retos tecnológicos y digitales que se avecinan de forma vertiginosa. Los operadores coinciden en señalar en que un porcentaje importante de las estrategias de negocio será añadirle valor a los servicios tradicionales de telecomunicaciones y que los usuarios que ya tienen acceso a la tecnología consuman más datos.

Sin embargo, el verdadero negocio de los operadores radica en conectar al siguiente billón (mil millones) de usuarios, los cuales radican en países emergentes de Asia, África, Medio Oriente y América Latina. Se trata de sectores de la población excluidos de las ventajas de las telecomunicaciones y la conectividad, por no mencionar otras desigualdades sociales. Esa, que es una oportunidad para crecer y generar ingresos por parte de las empresas, podría ser aprovechada por los gobiernos para generar las mejores políticas públicas de inclusión a los servicios digitales de educación, salud, seguridad y gobernanza, y ampliar la cobertura de los servicios de telecomunicaciones.

Sergio Quiroga, Presidente de Ericsson para América Latina, nos comentó en entrevista exclusiva para Mediatelecom que el tráfico de datos se duplica cada año en la región y que los operadores están obligados a aumentar su capacidad de transmisión 10 por ciento al año, pero con ingresos que apenas superan 3 por ciento. Se trata de un desafío importante en términos económicos. Ericsson vislumbró el futuro tecnológico en satisfacer las necesidades de los clientes. En los próximos años América Latina alcanzará un mercado de 5 mil millones de conexiones, no sólo de personas sino en general de dispositivos conectados a la red.

Para alcanzar el siguiente billón de usuarios, algunas de las estrategias de los fabricantes de dispositivos móviles como Nokia se dirigen hacia smartphones de bajo costo pero con la mayoría de las ventajas de los teléfonos de gama alta como el iPhone 5 o el Samsung Galaxy SIII; estos dispositivos están destinados principalmente para quienes adquieren por vez primera un teléfono inteligente. Ericsson, el desarrollador sueco de tecnología, reveló que a finales de 2013 más de 50 por ciento de los celulares serán inteligentes y que las conexiones LTE alrededor del mundo podrían superar los 100 millones. Adicionalmente, para 2015 el 90 por ciento del tráfico sobre redes móviles será generado por el video. Como bien señala otro desarrollador, Alcatel-Lucent, este “tsunami de datos” necesita inversión en infraestructura para encontrar una salida eficiente y con calidad.

Esta visión de conectividad plena es compartida por toda la industria. Eduardo Araujo, presidente para América Latina de Nokia Siemens Networks, nos expresó en entrevista exclusiva para Mediatelecom que el Internet ya forma parte de la vida cotidiana de las personas y que el objetivo de la tecnología es mejorar la calidad de vida de los usuarios finales. En los años por venir habrá conectividad absoluta y capacidad ilimitada de las redes para satisfacer las necesidades de los seres humanos. Calidad, rapidez, capacidad e inmediatez serán las características de las nuevas redes de cuarta generación que ya comienzan a desplegarse en diversos territorios.

Sunil Mittal, presidente de Bharti Airtel (operador con más de 261 millones de acceso en 20 países de Asia), condensó la visión de los operadores y lo dijo contundente: "hay que trabajar de cerca con los reguladores y con los tomadores de decisiones públicas, cambiar el modo como se desempeñan las redes para hacerlas más eficientes, concentrarse en los usuarios y sus necesidades y (re)definir los modelos de negocio con los jugadores OTT".

A diferencia de otros momentos en la historia de las telecomunicaciones, las inminentes redes de cuarta generación permiten soportar servicios digitales sociales que demandan considerables anchos de banda. La exigencia entendible de los operadores móviles de liberar más espectro radioeléctrico para atender la saturación de redes y el consumo creciente de video en línea debiera estar acompañada por obligaciones de inversión, por plazos precisos para instalar y desplegar la infraestructura, por compromisos de maximizar la cobertura de servicios, por condiciones mínimas de calidad y por distintas ofertas comerciales atractivas en precio y diversidad para los usuarios.

A lo anterior se suman dos de las más importantes tendencias que mostró el Mobile World Congress 2013 para el futuro que ya es hoy: los pagos móviles a través del protocolo Near Field Communications (NFC, por sus siglas en inglés) y la ciudad conectada.

El NFC es un estándar que funciona en bandas del espectro de uso libre y que permite el intercambio de datos entre dispositivos. Ahora el teléfono móvil será un monedero electrónico, realizador de transacciones bancarias, y con sólo aproximar el equipo a las distintas terminales el ciudadano podrá tener acceso al transporte público, al estacionamiento, al acceso a los espectáculos públicos y a un sinfín de aplicaciones en beneficio de los usuarios. También será un identificador personal para recibir servicios sociales como la pensión, los resultados de un análisis clínico o el historial académico.

La ciudad conectada es el siguiente paso de la tecnología al servicio de una mejor urbanización y prestación de servicios públicos. Semáforos inteligentes, transporte puntual, cámaras de seguridad que identifiquen ilícitos, alertas meteorológicas y de prevención de desastres naturales, distribución inteligente de recursos escasos como el agua y ahorros de energía, identificación y recolección automatizada de desechos sólidos son sólo algunas de las soluciones que promete la conectividad en las urbes inteligentes. Un gran reto para ciudades como Sao Paolo, Buenos Aires, Bogotá, Santiago o la Ciudad de México.

Es importante que los interesados en las telecomunicaciones (periodistas especializados, analistas, autoridades e industria) sigamos las tendencias de este sector para aprender, informar mejor, regular sin prejuicios y ofertar servicios innovadores. Lo importante no es dejarnos impresionar por las posibilidades de la tecnología en grandes eventos como el Mobile World Congress. La tecnología ha existido desde el origen de la humanidad y sólo en los días que corren nos avasalla por su avance vertiginoso y su promoción incesante; como comentó Nicholas Negroponte del MIT, se trata de tecnología sin límites ni fronteras.  

Lo relevante es lograr, y esa sería la apuesta y la esperanza, de que el Tsunami Digital evite los riesgos –guerras digitales, reducción de la privacidad, adicciones digitales y deshumanización y efectivamente mejore la calidad de vida humana y reduzca la pobreza mundial. El error, en todo caso, consiste en no actuar y en permanecer atónitos ante lo inminente, sin atinar en la eficiente utilización, para los mejores usos sociales de la tecnología, de este impresionante Tsunami digital. Como dijo Albert Einstein: “¿Por qué esta magnífica tecnología científica, que ahorra trabajo y nos hace la vida más fácil, nos aporta tan poca felicidad? La respuesta es ésta, simplemente: porque aún no hemos aprendido a usarla con tino.” Aprendamos, pues.

 

Publicado en Colaboradores

Sebastián Cabello, director de GSMA para América Latina, comenta sobre el éxito del Mobile World Congress 2013, los desafíos regulatorios para América Latina, la liberación del espectro y el crecimiento de la banda ancha móvil en la región.

 
Publicado en Entrevistas

Diálogo con Carlos Raúl Gutiérrez, presidente de la Superintendencia de Telecomunicaciones en Costa Rica y de Regulatel, quien comenta sobre los avances en el desarrollo de las telecomunicaciones en aquella nación.

 

Publicado en Entrevistas

Entrevista con Erasmo Rojas, presidente de 4G Americas para América Latina y El Caribe, quien habla sobre el crecimiento de datos en la región y el evolución de la tecnología 4G/LTE.

 

Publicado en Entrevistas

Enrique Leiva Amour, director General de Nec México (centro) y Jaime Serrano presidente y CEO de NEC Ibérica, conversan sobre TIC y conectividad, tecnología LTE y el desarrollo de ciudades digitales.

 

 

Publicado en Entrevistas
 
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