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Empresas tecnológicas usan robótica para combatir mosquitos

- 13.07.2017, 18:33
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Las empresas tecnológicas han decidido probar herramientas de automatización y robótica para combatir las enfermedades transmitidas por los mosquitos como el virus del Zika.

Microsoft y la división de Ciencias de la Vida de Alphabet Verily, están formando alianzas con funcionarios de salud pública en varios estados de Estados Unidos para probar nuevas herramientas de alta tecnología.

En Texas, Microsoft está probando una trampa inteligente para aislar y capturar mosquitos Aedes aegypti, portadores de Zika.

Por su parte, Verily está acelerando el proceso de creación de mosquitos masculinos estériles para aparearse con hembras silvestres, ofreciendo una forma de control de la natalidad de la especie.

La Organización Mundial de la Salud declaró al virus del Zika una emergencia sanitaria mundial en febrero de 2016. Entre noviembre y diciembre de 2015 se registraron seis casos de transmisión local de mosquitos en Texas, razón por la cual Microsoft decidió instalar en Texas diez trampas inteligentes .

La mayoría de las trampas de mosquitos convencionales capturan todo: polillas, moscas, otras variedades de mosquitos. Las máquinas de Microsoft diferencian los insectos midiendo un rasgo único para cada especie: las sombras proyectadas por sus alas. Cuando una trampa detecta un Aedes aegypti en una de sus 64 cámaras, la puerta se cierra.

Ethan Jackson, un ingeniero de Microsoft que se encuentra desarrollando el dispositivo, dijo que la máquina “toma una decisión sobre si atraparla”. Las trampas utilizan robótica, sensores de infrarrojos, aprendizaje de máquinas y computación en nube.

Jackson señaló que las trampas han mostrado 85 por ciento de precisión en identificación de Aedes aegypti y otros mosquitos importantes desde el punto de vista médico, con base en las pruebas de Houston iniciadas en verano de 2016.

Además de las sombras hechas por los insectos, las máquinas registran condiciones ambientales como temperatura y humedad. Los datos se pueden utilizar para construir modelos para predecir dónde y cuándo los mosquitos están activos.

Las trampas continúan siendo un prototipo. Jackson aseguró que Microsoft espera venderlos por el precio de las trampas convencionales.

Mientras tanto, otras empresas como Oxitec, una división de Oxford, MosquitoMate Inc, y Veril están desarrollando tecnología (cada uno por su cuenta) para reducir las poblaciones de mosquitos haciendo que éstos sean estériles.

Verily dice que está combinando sensores, algoritmos e “ingeniería novedosa” para acelerar el proceso de clasificación de mosquitos entre hembras y machos, de un modo más rápido y asequible.

Itzel Carreño

Itzel Carreño es editora de contenidos y multimedia de Grupo Mediatelecom y de la Agencia Informativa Mediatelecom.

Síguela en Twitter: @ItzelCarfer

Escríbele a: itzelcf3@gmail.com

 
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