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Día D en la subasta 4G en Colombia

- 26.06.2013, 09:19
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Colombia se ha destacado por el liderazgo regional que ha desempeñado y por el enorme esfuerzo que sus autoridades realizan en materia económica y social. La política económica, la estabilidad democrática y la innovación en bienes y servicios que los distintos gobiernos han realizado, comunican una determinada vocación por crecer y distinguirse claramente en el continente.

Colombia es la cuarta economía más importante de la región y sostiene crecimientos constantes sobre el 4 por ciento desde hace varios años. También ha fortalecido su imagen exterior y presenta una notable tasa de inversión extranjera. Con una inflación entre el 2 y 3 por ciento, una tasa de desempleo que baja notablemente y una deuda pública que viene disminuyendo,[i] Colombia representa una oportunidad estratégica de inversión en la región y claramente una referencia para comentar.

Sin lugar a dudas, las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) han sido una parte destacada en la visión estratégica de Colombia, particularmente de las dos últimas administraciones. La creación de un diseño institucional moderno, efectivo y un marco regulatorio oportuno, hacen del Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC), una de las plataformas institucionales y de administración pública más visionarias y creativas en la región. Bajo ella se contienen facultades de política pública y regulatoria que incluyen a la Comisión de Regulación de Comunicaciones, la Autoridad Nacional de Televisión, la Agencia Nacional del Espectro, la Radio Televisión Nacional de Colombia y el diseño y coordinación de políticas públicas como los programas Vive Digital y Compartel, entre otros.

El activismo regional y un legítimo reconocimiento a su trabajo, han dado como resultado que la política del MinTIC haya sido reconocida internacionalmente. Así, la GSMA le entregó el premio “Gobierno de liderazgo” en 2012, que reconoce los avances de un gobierno en la promoción y el uso de las tecnologías. El ministro TIC, Diego Molano Vega, recibió el premio en Barcelona y parafraseó: “este premio es un reconocimiento al empeño del gobierno del Presidente (Juan Manuel) Santos por hacer de la tecnología una efectiva herramienta para cerrar las brechas sociales y regionales e impulsar el desarrollo en toda Colombia”.

El programa Computadores para Educar del Ministerio TIC también fue considerada como la mejor práctica mundial en la categoría de acceso a la información y el conocimiento por parte de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la información (WSIS), celebrada en Ginebra; en varias reuniones internacionales se le consideró al programa como una referencia seria en el diseño de políticas encaminadas a promover el desarrollo, abatir la pobreza y la brecha digital.

En el escenario nacional, Colombia ha promovido la inversión extranjera de manera franca y abierta, obteniendo la confianza y recibiendo inversiones de algunos de los más importantes operadores de la región y del mundo, con la finalidad de enfrentar un enorme reto, conectar a toda la población, dotar de infraestructura de comunicaciones y de otros sectores, desarrollar habilidades digitales, aplicaciones y contenidos digitales.

Este conjunto de retos los debe enfrentar bajo la estructura de un gran territorio, orografía compleja por su sistema montañoso, una vasta comunidad rural, polarizados niveles educativos y un mercado compuesto por un incumbente regional y un sistema de competidores vinculados, de una forma u otra, al Estado –hecho único en la región–, que genera en su conjunto una serie de distorsiones complejas, donde se mezcla la necesidad de regular la competencia, pero también buscar la eficiencia económica de los actores y garantizar la cobertura, las inversiones y el ejercicio del derecho universal a la información, que hasta hoy han sido ejemplares.

Todo esto ha llevado a la reconfiguración y fortalecimiento de algunos de los actores del mercado: ETB (Unión Temporal de Colombia Móvil), perteneciente al municipio de Bogotá, capitalizó la empresa pública al emitir bonos en la bolsa de valores de Nueva York y obtuvo 300 millones de dólares. Por su parte, UNE (UNE EPM Telecomunicaciones S.A.) y Tigo ultimaron detalles de una asociación que permitirá fusionar ambas empresas. Al mismo tiempo, las empresas Movistar, Colombia Móvil (Tigo), la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB) y UNE, adelantarán una iniciativa conjunta para la construcción y despliegue de infraestructura para la subasta 4G, la más importante de los últimos años.

El momento estelar de la política TIC del ministro Diego Molano es la subasta de espectro 4G. Buena parte de los objetivos de cobertura efectiva en condiciones de calidad y ancho de banda que enfrenten los retos que se ha propuesto el MinTIC, dependen de las redes de nueva generación que se instalarán partir de la asignación de este espectro a los ganadores. El Ministerio TIC ha realizado un ejemplar trabajo en materia de alfabetización digital, suministro de computadoras, laptops, tabletas, e incluso desarrolló una política fiscal que le permitió quitar el IVA a ciertos modelos de smartphones y sostener que las computadoras más baratas de la región son las vendidas en Colombia; sin embargo, sin la infraestructura de redes necesaria, los objetivos de conectividad y el ataque frontal a la pobreza podrían quedarse cortos todos estos esfuerzos.

Sobre la licitación 4G es importante subrayar que algunos países de la región han avanzado en esta materia. Recordemos las sendas licitaciones de Brasil y Chile en la banda de 2.5 GHz que llevó a dos formidable procesos que representaron creativos modelos de adjudicación. En el caso de Brasil, el proceso implicó una recaudación de casi mil 200 millones de dólares y las redes 4G y de 400 MHz para zonas rurales ya están siendo instaladas por los operadores ganadores de la licitación, al tiempo que en 2014 comenzarán a atender las zonas rurales. Lo anterior, como parte de los compromisos asumidos por los operadores. En el caso de Chile, la recaudación fue de 12 millones de dólares, pero con obligaciones de cobertura muy estrictos.

En ambos casos se privilegió el despliegue inmediato de infraestructura con un calendario muy estructurado y un esquema de recaudación reducido para privilegiar la inversión en infraestructura y la cobertura rural en tiempos relativamente cortos. En el caso de México, las frecuencias AWS (Licitación 21) ya fueron licitadas en 2010. El resultado ha sido el despliegue de redes más veloces y robustas 4G y HSPA+ por parte de Telefónica, América Móvil y Nextel. Hay que señalar que quedaron desiertos 30 MHz en la banda de 1.7 GHz, además de la resolución judicial que defina el futuro de la estratégica banda de 2.5 GHz y su asignación para banda ancha móvil.

El proceso en Colombia ha sido cuidadosamente diseñado para tratar de equilibrar los aspectos de competencia, acceso, inversión y apoyo a la política TIC. Por esa razón, las bases han sido cuidadosamente elaboradas y sometidas a consulta pública, así como el proceso mismo que incluyó su presentación en medios, un foro sobre tecnología 4G, audiencias públicas (incluido el Senado de la República), alternativas de diseño de subasta, finalmente la resolución y una modificación de último momento. El Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones publicó, de acuerdo con el cronograma establecido para el proceso de subasta 4G, mediante resolución 449 de 2013 y sus modificaciones, el informe final de evaluación de solicitudes de participación. Finalmente, y después de evaluar la información presentada por los solicitantes, el Comité de Evaluación vio como favorable la participación en la subasta 4G programada para el 26 de junio de 2013, a las seis empresas participantes: Direct TV, Avantel, Unión Temporal Colombia Móvil-ETB, Claro, Telefónica y Azteca 4G.

El proceso de subasta es un referente regional porque consolida a Colombia nuevamente en el trío de países (Brasil, Chile y Colombia) que han hecho una apuesta por las TIC y sus políticas, como herramientas de transformación social, económica, cultural y de fortalecimiento del Estado. El reto de los operadores es cumplir con las expectativas de las bases y desplegar inversiones, infraestructura y modelos de negocio innovadores, sin excusas ni retrasos. El subsecretario de Telecomunicaciones de Chile, Jorge Atton Palma, decía, citando la divisa zapatista de que “la tierra es de quien la trabaja”, que “el espectro es de quien lo trabaja”. Si bien el espectro radioeléctrico es un recurso de la nación y su administración obedece a una política espectral y a la rectoría económica del Estado, hay que reconocer el esfuerzo político del ministro Molano Vega, las batallas de los operadores y el nuevo mapa de asociación y financiamiento del sector, quienes necesitan obsequiarle éxito a este proceso para que todos ganen junto a los usuarios de los servicios. Todos los operadores son necesarios en este esfuerzo, desde el más pequeño, hasta el más grande en el formidable reto de conectar Colombia.

Mucho éxito.



[i] http://www.banrep.gov.co/documentos/series-estadisticas/informes/bie.pdf

Jorge Fernando Negrete P.

Director General de Mediatelecom Policy & Law

Síguelo en Twitter: @fernegretep

Escríbele a: jfnegrete@mediatelecom.com.mx

 

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