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Wearables pueden ser un factor desmotivante para realizar ejercicio

- 07.08.2017, 12:44
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En un mundo en el que la tecnología se ha convertido en una pieza clave para la vida de los jóvenes, la promesa de un dispositivo con sensores alojados en nuestra vestimenta como ropa, calzado y relojes, conocido como wearable, pueda ayudar a mantener un estilo de vida más saludable y activo, parece muy factible. Sin embargo, una reciente investigación del Reino Unido, revela que los wearables podrían, por el contrario, ser un factor desmotivante al momento de realizar ejercicio.

El estudio se centró en alumnos de 13 a 14 años de edad, 44 niñas y 40 niños, reclutados en dos escuelas diferentes en el norte y sur del Reino Unido y se publicó en el American Journal of Health Education, con el titulo “The Motivational Impact of Wearable Healthy Lifestyle Technologies: A Self-determination Perspective on Fitbits With Adolescents”, y fue realizado por investigadores de la Universidad Brunel de Londres.

A los adolescentes se les pidió llevar una pulsera Fitbit Charge durante ocho semanas para usar la aplicación Fitbit, y para participar en encuestas y grupos focales, antes y después de terminar el periodo de prueba, respondiendo a preguntas acerca de cómo se sentían sobre el ejercicio y el uso del dispositivo.

Los investigadores notaron una “novedad” inicial  en el interés por la actividad física entre algunos participantes “durante las primeras semanas”. Sin embargo, los resultados del estudio completo revelaron que los participantes se sentían menos confiados acerca de su competencia en el ejercicio, e incluso se sentían desalentados.

El estudio apunta que después de sólo 4 semanas los alumnos se aburrieron con el Fitbit, y el cual a pesar de promover la actividad física, tenía efectos a corto plazo. Además, encontró que los objetivos no personalizados como 10 mil pasos por día, provocaba que los participantes se sintieran presionados por la competencia con sus demás compañeros, generando sentimientos de culpa o falta de habilidad, lo cual fue un factor desmotivante.

La investigación de Reino Unido, menciona un marco de conducta motivacional en la actividad física juvenil, denominada teoría de la autodeterminación, que propone que los individuos están motivados óptimamente si realizan cambios totalmente por su propia voluntad. Mientras que el estudio encontró que las metas no personalizadas de Fitbit acabaron imponiendo estándares excesivamente exigentes de comparación social entre los participantes.

“Nuestros datos sugieren que la comparación entre pares fue un factor clave para socavar los niveles de competencia y motivación autónoma. No había un deseo de que nuestros participantes fueran más activos para sí mismos y sus propios objetivos, o por diversión, era simplemente porque querían vencer a sus compañeros”, dijo la autora del estudio, la Dra. Charlotte Kerner, informa TechCrunch.

Los investigadores concluyeron que las tecnologías digitales podrían desempeñar un papel útil en la promoción del ejercicio entre los jóvenes, pero si se combinan con apoyo y orientación.

Esta no es la primera vez que se cuestiona la efectividad del uso de la tecnología para llevar un estilo de vida más activo y saludable. Una investigación por la Universidad de Pittsburgh encontró que el uso de un wearable, como un monitor de actividad física, no tiene impacto determinante durante una intervención para la pérdida de peso, e incluso, los resultados demuestran que los usuarios con wearables perdieron menos peso que aquellos sin estos dispositivos

Itzel Carreño

Itzel Carreño es editora de contenidos y multimedia de Grupo Mediatelecom y de la Agencia Informativa Mediatelecom.

Síguela en Twitter: @ItzelCarfer

Escríbele a: itzelcf3@gmail.com

 

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