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Drones que dan vida. Gracias por tu sangre

- 15.06.2017, 14:11
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Empresas como Amazon, 7-Eleven y UPS han sido de las primeras en introducirse a la entrega de productos a través de aviones no tripulados, pero más que el comercio, el uso de drones podría beneficiar aún más a la sociedad, específicamente al sector salud.

Una investigación del MIT Technology Review, dio a conocer Zipline, una startup fundada en 2011 bajo el nombre Romotive, por William Hetzler y Keenan Wyrobek surgió para resolver cómo la logística basada en un drone podría ayudar a salvar vidas. A través de una red de trabajadores comunitarios de salud, el proyecto rastreó cientos de emergencias de salud en Ruanda, incluyendo mordeduras de serpiente, casos de rabia posible y hemorragia posparto severa de los cuales, con frecuencia, llegar a pacientes remotos con tratamiento a tiempo era prohibitivo o logísticamente imposible.

Dentro del interior del drone hay dos unidades de sangre humana, que se utilizarán para las transfusiones durante cirugías o partos complicados, o para tratar a las víctimas jóvenes de malaria.

Las bolsas de sangre están entre los primeros productos comerciales jamás entregados por un drone, una sociedad entre el gobierno ruandés y la firma Zipline del Silicon Valley, basada en la robótica, comenzó a introducir la sangre en Kabgayi a finales de 2016.

                                                                                Fuente de la imagen: MIT Technology Review

El servicio, que ahora está entregando a siete de las 21 instalaciones planificadas, todavía es incipiente. Sin embargo, ya ha tenido un impacto. En el pasado, el personal del hospital hacía tres unidades por semana para obtener productos sanguíneos en la capital, Kigali, a 60 kilómetros de distancia, con viajes de aproximadamente tres a cuatro horas.

Las emergencias significaron viajes adicionales -a veces resultando en demoras que ponen en peligro la vida. Ahora, un técnico del laboratorio de Kabgayi simplemente teclea la orden en un teléfono inteligente y el centro de distribución de Zipline, ubicado a cinco kilómetros del hospital, tendrá un drone en 15 minutos el cual tiene una carga útil de 1,5 kilogramos y puede operar en casi cualquier clima.

La idea de Zipline fascinó a las autoridades ruandesas, incluido el organismo de aviación civil del país, que modificó la reglamentación para permitir que sus drones funcionaran. A mediados de 2016, Zipline firmó un acuerdo con el gobierno ruandés para construir un centro de distribución cerca de la ciudad de Muhanga.

Los planes de Zipline para Ruanda incluyen la ampliación de la gama de productos médicos, incluyendo vacunas de emergencia de la rabia; medicamentos para tratar el VIH, tuberculosis y malaria, así como anticonceptivos y kits de pruebas de diagnóstico.

Actualmente, el Ministerio de Salud de Ruanda almacena sangre en un centro nacional en Kigali y en cuatro depósitos regionales en todo el país; cuenta con 58 instalaciones equipadas para manejar transfusiones de sangre, principalmente en hospitales que mantienen un pequeño inventario de tipos de sangre comunes y que deben reabastecerse continuamente de los depósitos o centros nacionales, puesto que, con frecuencia, el stock disponible para las transfusiones de emergencia es insuficiente, particularmente si el paciente tiene un tipo sanguíneo menos común. En estos casos, la instalación debe remitir al paciente o recoger la sangre en coche, moto o camión.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que Ruanda tiene una muerte materna por cada 344 nacidos vivos, es decir 20 veces la tasa en Estados Unidos y 97 veces la tasa en países con mejores resultados en Europa. Más de la mitad de las muertes maternas se producen después del parto, y 26 por ciento son el resultado de una hemorragia. Un acceso más rápido y fiable a la sangre podría ayudar a reducir este número, junto con las vidas perdidas por accidentes y la anemia inducida por el paludismo, que es común en niños pequeños.

El Gobierno de Rwanda paga a Zipline un precio fijo por entrega, con una garantía mínima de volumen, pero no ha divulgado los términos específicos. En el caso de Zipline, una mejor logística también significaría que las instalaciones pueden acceder a productos con vidas de estantería más cortas o requisitos de almacenamiento únicos. Además de las unidades de sangre de todos los tipos, el servicio existente de Zipline ofrece plaquetas, plasma fresco congelado y crioprecipitado, los cuales promueven la coagulación de la sangre y fueron subutilizados previamente porque eran demasiado difíciles de almacenar en los centros de salud.

UPS, ha ayudado a financiar las operaciones de Zipline a través de una subvención de 1.1 millones de dólares de su fundación caritativa. Flirtey, el fabricante de aviones no tripulados detrás del piloto de 7-Eleven, también ha probado la entrega de medicamentos en partes de los subapartados de Appalachia. Otra firma estadounidense, Matternet, ha realizado vuelos de prueba en colaboración con UNICEF para entregar kits de pruebas de VIH para bebés en Malawi.

 

María Fernanda Díaz

María Fernanda Díaz es editora de contenidos de Grupo Mediatelecom y de la Agencia Informativa Mediatelecom.

 

 
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