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Viernes, 20 Octubre 2017 07:01

Agenda cargada en telecomunicaciones

Con la ratificación de Gabriel Contreras como presidente del Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), parecen haberse calmado las aguas en el sector. Sin embargo, hay mucho en juego por delante.

La licitación de la banda de 2.5 GHz para servicios de banda ancha móvil está avanzando. Recordemos que esta banda (190 MHz en total) pertenecía a Grupo MVS. MVS se quedó con 60 MHz, que posteriormente el IFT autorizó se le vendieran al preponderante América Móvil, y los 130 MHz restantes son los que se pondrán a disposición del mercado.

Se espera que este proceso concluya a mediados del año próximo, lo que vendrá a reconfigurar la tenencia de espectro entre los operadores móviles. Lo más lógico es que el IFT restrinja la participación de América Móvil en este proceso, dada su concentración como agente económico preponderante, pero habrá que esperar las bases de licitación.

En el mismo tema de servicios móviles, también está la construcción en marcha de la red compartida. Este proyecto servirá para abastecer de espectro radioeléctrico a los operadores móviles, principalmente a los virtuales (MVNOs).

Por el momento parecería que los concesionarios tienen satisfechas sus necesidades de espectro. Si a esto le sumas que con la licitación en la banda de 2.5 agregarán más espectro a su acervo, es cuando surgen dudas respecto a la viabilidad y éxito de la red compartida. Misma que además ya recibió cuantiosos recursos de la banca de desarrollo mexicana.

Por otro lado, el IFT tiene que definir la tarifa de interconexión que entrará en vigor a partir del 1 de enero del 2018. Hay que recordar que la Suprema Corte declaró inconstitucional la mal llamada “tarifa cero”, dándole facultades al IFT para que determine dicha tarifa (no retroactiva) entre operadores.

El IFT tendrá que tener mucho cuidado en este sentido, para no contraponer el espíritu del constituyente para eliminar la tarifa de interconexión entre operadores móviles. O el regulador resuelve en el mismo sentido, o la tarifa tendrá que ser muy cercana a cero. Esto sucederá en las próximas semanas. Son muchos millones de pesos los que están en juego con esta decisión.

Todo esto, sin dejar a un lado las licitaciones que se avecinan en radio y TV. Como podrán observar estimados lectores, la agenda en el sector de las telecomunicaciones está cargada. Además, muchos de los temas se van a dirimir en tiempos políticos complicados, dados los procesos electorales que están a punto de arrancar.

El IFT tiene grandes retos muy próximos a resolver. Hay confianza que se concretarán de la mejor manera y en aras de alcanzar mercados cada vez más competitivos, y con beneficios tangibles al usuario final.

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Viernes, 20 Octubre 2017 06:43

Modelo de costos, la batalla que sigue

Soy de los convencidos que, como en la escuelita, no hay temas complicados sino malos maestros, por eso es una fortuna encontrar gente que puede ayudarte a entender asuntos que parecen cosas del demonio. Así, los expertos de The Competitive Intelligence Unit (The CIU), comandados por Ernesto Piedras, nos ayudan a entender por qué el diseño de un correcto modelo de costos es vital para definir una tarifa de interconexión justa y asimétrica que ayude a la competencia en México.

Como sabes, la Suprema Corte echó abajo la llamada Tarifa Cero y ordenó al Instituto Federal de Telecomunicaciones (Ifetel) imponer un nuevo régimen tarifario que incentive la competencia en beneficio del consumidor, el cual debe diseñarse considerando mejores prácticas internacionales y basado en un modelo de costos. Tener un mal modelo implica tener malos resultados.

En el mundo existen varias referencias de modelos. La Comisión de la Unión Europea recomienda usar el que toma en cuenta Costos Incrementales de Largo Plazo (CILP)? la Unión International de Telecomunicaciones tiene un software para el cálculo de tarifas de interconexión basado en la idea de que los costos estén repartidos entre todos, y el Banco Mundial tiene un modelo diseñado para los países en vías de desarrollo también basado en CILP, pero haciendo diferencias por redes y regiones.

En México, el Ifetel ha optado también por el modelo CILP, pero usando el método conocido como Bottom­up, el cual crea un escenario de una empresa hipotéticamente eficiente en un mercado competido. La principal crítica al modelo usado por el Ifetel es que supone cuotas de mercado incongruentes (y de risa) respecto a la configuración real del mercado mexicano pues para determinar las tarifas en redes fijas estima un operador incumbente con 64 por ciento del mercado y otro operador alternativo con 36 por ciento. Lo malo es que en la realidad mexicana ese 36 por ciento lo comparten por lo menos siete operadores. 

Para determinar las tarifas en redes móviles supone un solo operador alternativo con 16 por ciento de cuota de mercado, cuando en realidad solo hay uno con 11 y otro con 23 por ciento del mercado. Asimismo, el modelo del Ifetel contiene una sobre o subestimación de niveles de inflación y tipo de cambio y supone que los activos físicos de los competidores tienen una mayor duración que los del grandote. 

Es difícil explicarlo en pocas palabras, pero a groso modo son algunas de las críticas al modelo de costos usados por el Ifetel y que, de no corregirse, derivarán en una tarifa de interconexión poco asimétrica en perjuicio de la competencia, de los operadores y de sus clientes. Se van por los ‘chescos’ Mientras en México algunas organizaciones de la sociedad civil quieren lucrar con la desgracia de los terremotos y aumentar el IEPS a los refrescos para la reconstrucción de las poblaciones afectadas, en el condado de Cook, Chicago, EU, se anuló el impuesto de un centavo de dólar por cada onza de las bebidas azucaradas, porque ha enfrentado la oposición de casi 80 por ciento de la ciudadanía.

Publicado en Regulación

Desde la entrada en vigor de la reforma constitucional de telecomunicaciones, en junio de 2013, me he pronunciado por la importancia que la transformación de los sectores de telecomunicaciones y radiodifusión tienen para el país. Con el apoyo de los legisladores de todas las fuerzas políticas, los cambios ordenados reconocieron el papel de estos sectores como herramientas para impulsar la competitividad del país y equiparar las oportunidades de progreso de la población en México.

Desde el PRD y principalmente desde Nueva Izquierda, hemos sido promotores e impulsores de la necesaria transformación del sector en pos de la apertura, el impulso a la competencia y el acceso efectivo a las nuevas tecnologías de la información. Nuestro interés de dar seguimiento puntual a la implementación nace de entender al Internet como una llave de acceso a los derechos humanos. La educación y la cultura, la libertad de expresión e información, la rendición de cuentas y otros de naturaleza económica y social dependen de que estos servicios se presten en las mejores condiciones posibles.

En las últimas semanas hemos visto cómo diferentes órganos del Estado interactúan para dar sentido, sustancia y cumplimiento al mandato expedido por el Congreso de la Unión en las reformas a los artículos 6, 7, 27, 28, 73, 78, 94 y 105 constitucionales. Los retos que enfrentan las instituciones mexicanas para hacer frente a los poderosos intereses económicos del sector son enormes. En medio de la turbulencia que precede siempre a los tiempos electorales, su principal desafío será conservar la tenacidad, vencer la tentación de agradar y claudicar en un esfuerzo de cuyo resultado depende el futuro del país. Me refiero a 3 temas que merecen ser subrayados:

Primer Acto. En agosto, en una resolución de amparo, la Suprema Corte de Justicia de la Nación determinó los alcances de las competencias entre el IFT y el Congreso de la Unión. En esta resolución, el máximo tribunal define que el IFT es el único responsable de dar cumplimiento al mandato constitucional, por encima de los legisladores quienes deben diferencia técnica a este órgano constitucional autónomo, quien es a la vez regulador y máxima autoridad de competencia. Aun cuando el IFT declinó la posibilidad de promover una controversia constitucional en 2014, recibió un respaldo valioso a cargo del tribunal constitucional. Deseamos al IFT que se consolide como una institución eficaz y comprometida.

Segundo Acto. En el Senado comparecieron 5 de los 7 comisionados del IFT para presentar sus programas de trabajo con miras a presidir el Pleno por los próximos 4 años. En las comparecencias escuchamos decir repetidas veces que las telecomunicaciones, la radiodifusión y los servicios digitales se han convertido en un auténtico motor del desarrollo. Que tienen un efecto democratizador de oportunidades; que el nuevo marco regulatorio busca extender a un mayor número de consumidores estos servicios; que cerrar la brecha digital es un deber, como lo es también hacer asequibles estos recursos a los más pobres; y la promesa de ampliar los beneficios de mercados más competidos. Cerrada la contienda, el reelecto presidente Gabriel Contreras y cada uno de los comisionados deberá hacer frente a dos preponderantes y resistir las presiones para aligerar sus cargas regulatorias antes de tiempo. Sigue en su agenda la determinación de las tarifas de interconexión 2018, la separación funcional de Telmex y la licitación del espectro de 2.5 Gigahertz. Queda en sus manos entonces, liderar para cumplir a tiempo los objetivos de la reforma.

Tercer Acto. La Autoridad Investigadora del IFT publica el pasado 11 de septiembre, en el Diario Oficial de la Federación, un aviso sobre el inicio de la investigación por denuncia de la probable comisión de prácticas monopólicas relativas en los mercados de telefonía fija y móvil, Internet fijo y móvil, y a lo largo de la cadena productiva de contenidos audiovisuales a través de Internet. Una investigación que, esperemos, sea eficaz para identificar y detener prácticas anticompetitivas, pero, sobre todo, que sea útil para determinar hechos, infracciones y probables responsables. El resultado dependerá de lo que resulte en los tribunales especializados y el desenlace puede tomar meses o años.

¿Qué está en juego con estas decisiones? Para los consumidores, todo. El cambio legal fue apenas el principio. El acceso, la calidad y los precios de los servicios en el sector han tenido mejorías como no las habíamos visto en 25 años. El futuro de las telecomunicaciones depende de una implementación contundente y de una coordinación oportuna entre los diferentes órganos del Estado, que logre beneficios permanentes y de largo plazo. 

Publicado en Empresas
Jueves, 19 Octubre 2017 06:35

Imagen Tv, primer año al aire

El martes pasado, Imagen Televisión cumplió su primer año de transmisiones. Como se recuerda, esta nueva cadena televisiva consta de 123 estaciones distribuidas en la República; su concesión, que durará 20 años, fue obtenida en marzo de 2015, mediante licitación pública, por la empresa Cadena Tres I, S.A. de C.V., propiedad de la familia Vázquez Aldir, la cual pagó como contraprestación al Estado mil 808 millones de pesos.

Crecimiento

En su primer año de existencia, Imagen Televisión, arrojó buenos resultados: se colocó en el quinto lugar de rating nacional, atrás de los canales 2, 13, 5 y 7 y por encima de las televisoras públicas, 11 y 22; su rating, aunque todavía lejos de los canales líderes se mantuvo en constante ascenso (de 0.17 puntos en enero de este año pasó a 0.54); en el share también creció, pasó de 1.21% en enero a 3.71% en agosto (datos de Mediómetro INRA, citados por Nicolás Lucas en El Economista, 17/10/2017)

También fortaleció su presencia en el negocio del futbol: el Grupo Empresarial Ángeles, empresa “madre” de Imagen Televisión, adquirió en mayo de 2014 al equipo Querétaro de la primera división; los derechos de transmisión de este equipo eran de Tv Azteca, pero en junio de 2016 los dueños de Imagen negociaron con la “televisora del Ajusco” para adquirirlos. En enero de 2017, Imagen sumó al León y al Pachuca a su oferta futbolera.

Publicidad

En lo que se refiere a publicidad, anunciantes pesados como Telmex, Telcel, Pemex, AT&T o Bimbo ya recurren a la pantalla de Imagen, y también llega la publicidad oficial. Según el periodista Rafael Cabrera, del portal BuzFeed, en su primer año de vida Imagen Televisión captó 333 millones de pesos por concepto de publicidad proveniente de Lotería Nacional, Pronósticos Deportivos, IMSS, Banobras, Issste, Sedena, SCT, SEP, Salud, Semarnat, CFE, Economía, y Sedatu.

En 2016 habría obtenido 86 millones por ese tipo de inserciones y 247 millones en 2017 (Cabrera cita como fuente “solicitudes de transparencia y de consulta de información pública del Gobierno federal”; recordemos que las erogaciones que realiza el gobierno en materia de publicidad oficial son asequibles mediante el Sistema de Gastos de Comunicación Social —Comsoc— de la Secretaría de la Función Pública). 

Escenario futuro

El primer año de vida de Imagen Televisión muestra que la tv abierta aún tiene para donde crecer. De hecho la nueva cadena no ha completado la instalación de las 123 estaciones que le fueron concesionadas. El año que entra habrá nuevas estaciones de televisión abierta que buscarán posicionarse y crecer en un ámbito muy competido, pero que aún ofrece espacio para hacer negocio y lograr influencia social y política. En 2018, empresas como Radio Centro y Multimedios ingresarán a ese espacio de competencia.

Las hipótesis sobre el futuro de la televisión se modifican constantemente, según se van presentando nuevos fenómenos y tendencias. La proliferación de canales TDT, que tienen posibilidad de ofrecer canales de multiprogramación en la misma frecuencia, podría incidir en el ecosistema televisivo en beneficio de la tv abierta y en perjuicio de la de paga. Pensemos en un millennial que en la década siguiente elija como estas plataformas para consumir de audio y video asociados: consola de videojuegos, suscripción a una OTT y televisión abierta para ver noticiarios o transmisiones deportivas en HD. ¿Para qué gastar en una suscripción a tv de paga con decenas de canales que nunca va a sintonizar? Los contenidos de nicho o locales se presentan como una opción interesante de crecimiento para la televisión abierta.

Radios sin permiso

El Instituto Federal de Telecomunicaciones puedo estar inaugurando una forma novedosa de enfrentar a las emisoras de radio ilegales. Esta consistiría en asignar a las concesiones otorgadas a radiodifusoras legales frecuencias ocupadas por radios sin permiso. En la CdMx, por ejemplo, el Ifetel otorgó a Eduardo Henkel la frecuencia 105.3 MHz, donde opera Regeneración radio, estación sin permiso que difunde desde el CCH Vallejo. Y también en la capital del país otorgó a la asociación civil Alianza por el Derecho Humano de las Mujeres a Comunicar (que operará una estación feminista) la frecuencia 106.1 MHz donde transmite, “desde algún lugar de la UAM Xochimilco”, Axolote Radio.

 
Publicado en Televisión
Miércoles, 18 Octubre 2017 09:12

Urge aprobación de la ley Fintech

Durante cinco años David Arana logró escalar los empinados peldaños de la banca más competitiva del mundo acumulando experiencia valiosa al transitar la gran crisis financiera de 2008 desde su epicentro. En algún momento de 2013 David decidió dejar una lucrativa vicepresidencia en Deutsche Bank y regresar a México para lanzar un emprendimiento de fintech, que se refiere a la intersección entre las tecnologías de la información y los servicios financieros. Cuatro años y medio después David Arana encabeza uno de los emprendimientos más prometedores del fintech mexicano, denominado Konfio, con el que ha logrado una cartera que ha beneficiado a unas 50 mil pequeñas empresas con financiamiento para capital de trabajo, lo que ha sido producto de su capacidad para desarrollar junto con su equipo un modelo ágil de evaluación de riesgo lo que le ha permitido convencer con su idea y llevar a cabo varias rondas de levantamiento de capital. La última de estas rondas fue una serie B que le permitió captar 10 millones de dólares teniendo como uno de los accionistas al IFC, que es el brazo de inversión del Banco Mundial, además de otros prestigiados fondos de capital de riesgo como Kaszek Ventures. Konfio no es la única fintech que va ganando tracción también está Kubo Financiero, de Vicente Fenoll y otras diferentes como  Konecta o Bitso. Al conjunto de estas nuevas firmas se suma el músculo de los grandes bancos que están invirtiendo bastante lo que promete servicios más baratos y de mejor calidad lo que con el tiempo puede ser un antídoto frente a los mareos de la montaña rusa que significa el replanteamiento del TLCAN. 

 

Hay consenso en cuanto a que México debe disminuir la fragilidad de su economía disminuyendo la dependencia de Estados Unidos a través del fortalecimiento de la economía doméstica y en ello las  fintech pueden ayudar.

 

La ley Fintech se había retrasado ante las distintas coyunturas que ha ido atravesando el país en los últimos 12 meses, sin embargo, es importante que el Senado apruebe rápidamente dicha legislación que permitirá dar certidumbre a los usuarios así como a los inversionistas de las nuevas fintech lo que resultará en una mayor inclusión financiera que es el componente que puede generar incentivos para formalización de grandes sectores de la economía lo que ayudaría a aumentar la productividad de millones de pymes que hoy se mueven en la subsistencia. ABM y emprendedores le han dado el visto bueno, ojalá la Ley Fintech no se atore en minucias.

 

Publicado en Negocios
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