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Aumentar el precio de internet y PCs puede hacer crecer la brecha digital

Dinero - Redacción - 20.01.2016, 06:33
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Entre las propuestas de la Comisión de Expertos tributarios, se plantea la “necesidad“ de gravar el servicio de internet, especialmente en los estratos bajos, así como incluir los smartphones en el IVA, lo cual puede aumentar la brecha digital.

Colombia sigue recibiendo buenas noticias gracias a la implementación de políticas para aumentar la penetración de banda ancha. Y es que los avances son muy notorios gracias a iniciativas como el Plan Vive Digital o Computadores para Educar, que al día de hoy han generado la ampliación de infraestructura, servicios, aplicaciones y la cobertura de este derecho fundamental para los usuarios.

Por ejemplo, recientemente, el estudio “Iniciativas para el cierre de la brecha digital en América Latina” realizado por profesores e investigadores expertos en telecomunicaciones de la región, determinó que Colombia es líder en la aplicación de políticas y acciones que facilitan el acceso a conectividad así como en computadores. Dicha investigación reveló que el país ocupa la tercera posición en tarifas más económicas en internet, aportando de esta manera a la reducción de la brecha digital.

Revisando los costos relacionados en los planes de nueve países (Colombia, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, México, Perú y Uruguay) y teniendo en cuenta una velocidad superior a un GB al mes, veo con mucho optimismo que durante el año pasado, el país en promedio contó con una tarifa de US$9,37 (casi $30.000), precio que es menor al promedio regional en donde se estima que puede llegar a los US$13 ($42.000).

Adicionalmente, logró una significativa reducción en cuanto el costo frente hace cinco años en donde los usuarios pagaban US$11,45 ($37.000).

Entre los datos más interesantes para el desarrollo de nuevas iniciativas, Colombia al día de hoy cuenta con los computadores más baratos de la región. Esto gracias a una política de exención de impuestos, en donde como usuarios, podemos conseguir una “máquina” básica, pero con todo lo necesario, a un un costo inferior de los US$335 (menos de un millón de pesos). En cuanto a smartphones el país ocupa una cuarta posición entre los países analizados. Esto con un precio de US$59 en promedio, algo así como $190.000.

Viendo los resultados del país en los últimos años, como gerente de una empresa TIC quiero hacer un llamado al Gobierno Nacional, a la DIAN, así como al Ministerio de Hacienda, ya que entre las propuestas presentadas por la Comisión de Expertos para la Reforma Tributaria, que deben ser analizadas, se plantea una “necesidad“ de crear impuestos al servicio de internet, especialmente en los estratos bajos, así como incluir a los smartphones en el IVA.

Desde mi perspectiva veo con preocupación esta propuesta ya que -como lo han confirmado- reconocidos estudios, Colombia es y podrá seguir siendo ejemplo de políticas para reducir la brecha digital, siempre y cuando las personas de niveles bajos puedan seguir accediendo a dispositivos y a la conectividad.

Es bueno aclarar, que el propio ministro David Luna, ha manifestado su inconformismo ante esta propuesta, resaltando que en el país en los últimos años, ya está la mitad de la población de estratos 1, 2 y 3 conectada y utilizando computadores y tabletas en sus hogares. No me queda duda de que un dispositivo conectado a internet, representa una herramienta que impacta en la calidad de vida de las personas tanto como lo hace un cuaderno y un lápiz.

¿Cómo está la región?

Este análisis que revisa las políticas de conectividad y en computadores en América Latina destaca que en los últimos años se han registrado avances importantes frente al desarrollo de políticas acertadas para fomentar el consumo del mencionado servicio y consolidar mejores tarifas sociales. También se incluye en las congratulaciones el trabajo realizado para eliminar impuestos en dispositivos y computadoras.

El análisis incluye ver con preocupación, cómo a pesar de los avances, todavía hay sectores poblacionales que no han podido disfrutar de los beneficios de un dispositivo conectado a una red fija o móvil, esto especialmente en la base de la pirámide, donde en la región se estima que hay más de 116 millones de personas que por temas económicos no cuentan hoy en día con acceso de computadores e internet con conexión de banda ancha. 

Finalmente, podemos concluir que en el caso regional, Colombia está bien posicionado y se ha convertido en ejemplo regional. También puedo decir con convicción, que es importante continuar explorando los beneficios de la conectividad para cualquier país de América Latina, esto teniendo en cuenta que, a pesar de que la masa de pobreza decayó en los últimos diez años, pasando de 43% en 2002 a 28% en 2013, todavía hay un amplio sector en esta condición lo que se ha convertido en una barrera difícil de superar en LatAm para acceder a las TIC. 

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