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TECNOLOGÍA

WhatsApp tiene un problema con la pornografía infantil

Mediatelecom

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El País – Jordi Pérez

WhatsApp es incapaz de controlar el aumento de grupos que comparten pornografía infantil. Dos ONG israelíes de seguridad online, Netivei Reshet y Screensaverz, documentaron durante meses grupos donde se compartía material pornográfico de menores, según ha revelado el Financial Times. Tras la advertencia, la aplicación de mensajería propiedad de Facebook escaneó nombres de grupos y perfiles y expulsó a 130.000 personas que compartían material ilegal. Pero el problema sigue sin resolverse. Tras la publicación de la información, otra entidad israelí, AntiToxin, confirmó que seguía habiendo grupos activos y fáciles de encontrar:

Un ciudadano israelí alertó a las organizaciones en julio de 2018. Desde entonces han enviado correos a Facebook y han denunciado los hechos a la policía israelí. Para reunir información estuvieron durante 20 días de octubre controlando 10 grupos. Antes, en septiembre, ya habían llevado el caso a Facebook Israel, que borró el grueso de los grupos denunciados pero no atajó el problema.

La encriptación de punto a punto para proteger la privacidad de los 1.500 millones de usuarios de WhatsApp impide que la aplicación pueda filtrar imágenes prohibidas –algo que hoy hace la mayoría de apps. Debe limitarse a los nombres e información de los grupos y sus fotos de perfil, que son los únicos elementos no encriptados.

La encriptación es clave para entender el problema al que se enfrenta WhatsApp. La misma herramienta que sirve para proteger a disidentes o ciudadanos preocupados por su huella digital, sirve para ocultar crimen. Facebook no puede usar el mismo software que elimina el porno de Instagram o del mismo Facebook. Si la compañía redujera la encriptación para los grupos más numerosos para controlar qué se comparte, las consecuencias afectarían a todos los usuarios.

Pero no es el único reto para controlar esta actividad ilegal. En una operación coordinada por Europol e Interpol de 2017, en la que participó la Policía Nacional, capturaron a 39 presuntos pedófilos que intercambiaban pornografía infantil en 96 grupos de WhatsApp. Para acceder a esos grupos, según explicó EL PAÍS, “la Unidad de Investigación Tecnológica de la Policía Nacional detectó un enlace en la red que conducía a un grupo de chat para intercambiar pornografía infantil” y allí había “un repositorio donde se daban las instrucciones precisas para acceder a la comunidad de pedófilos de WhatsApp”. Había una labor específica y llena de recovecos paa entrar al grupo. 

Ahora el acceso es mucho más sencillo. Los creadores de grupos de WhatsApp pueden generar un link que comparten con todos aquellos que quieran entrar en ese grupo. En Google Play hay docenas de apps que reúnen esos links: “WhatsApp Group Links” es su nombre inglés más común. La mayoría de las categorías de esos grupos son sobre deportes, lectura (compartir pdfs de libros), amistades o actividades de ocio. Pero también hay docenas de porno con nombres tan anodinos como “Group 4023”. Los teléfonos que crearon esos grupos y ha comprobado EL PAÍS eran de Indonesia y Singapur.

Precisamente para evitar estos problemas, WhatsApp limita el tamaño de los grupos a 256 personas y no permite que se puedan buscar grupos desde la aplicación. Pero muchos otros desarrolladores han pensado que esa función sería útil.

Según declaraciones de un portavoz de WhatsApp a TechCrunch, que ha publicado el documento israelí entero, la app no tiene intención de rebajar o eliminar la encriptación. La alternativa, dicen, es que los fabricantes añadan de fábrica la capacidad de detectar este material ilegal en el dispositivo. Otra solución sería aumentar el control humano, que Facebook ha llevado hasta 20.000 personas. WhatsApp, que funciona como una empresa aparte, tiene 300 empleados en total.

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PRESS

La FTC dice que los smartphones de gama alta son caros y culpa a Qualcomm

Elizabeth Salazar

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) considera que se paga demasiado por un teléfono inteligente y su explicación apunta a Qualcomm, pues quien posee patentes clave de tecnología inalámbrica y sus chips se encuentra en la mayoría de los teléfonos Android de gama alta y en dispositivos iPhone.

Los fabricantes de dispositivos pagan un porcentaje fijo del precio total de un teléfono a Qualcomm, por usar su tecnología. El porcentaje que cobra va de 5 por ciento del valor del dispositivo, hasta un máximo de 20 dólares por equipo, esto de acuerdo con un informe legal presentado por la compañía de chips.

Sin embargo, Apple y Huawei argumentan que Qualcomm exige un recorte mayor en cada venta de teléfonos, esta exigencia va acompañada por una amenaza: si no pagan cancelará el suministro de los chips inalámbricos.

Para la FTC esto es un “impuesto” sobre los smartphones que eleva los precios y perjudica a la competencia.

En 2013 durante las negociaciones con Apple, el presidente de Qualcomm, Cristiano Amon, aseguró ser “la única opción” de la compañía, además de que podía pagar lo solicitado.

Tony Blevins, ejecutivo de Apple, comentó que durante esas negociaciones habían considerado usar chips de Intel en el iPad Mini 2, pero se abandonó la idea porque Qualcomm ofreció un descuento si usaban sus chips exclusivamente.

Pero Steven Mollenkopf, gerente general de Qualcomm, dijo la semana pasada que Apple fue quien buscó el acuerdo de exclusividad, bajo el cual la compañía con sede en San Diego quedó como su único proveedor de chips de módem; a cambio, le daría un reembolso. Apple exigió mil millones de dólares, sin ninguna garantía por la cantidad de chips que compraría, lo que obligó a Qualcomm al acuerdo de exclusividad, garantizando que vendiera suficientes chips para recuperar el pago.

Si Apple elegía otro proveedor, perdería el reembolso, aumentando el costo de sus chips.

Reguladores antimonopolio han argumentado que el acuerdo responde a una conducta anticompetitiva de Qualcomm, para preservar su dominio y excluir a jugadores como Intel.

La compañía de chips se defiende, asegurando que Apple ha utilizado chips Intel desde 2016 y hasta 2018 dejó de usar sus chips.

Qualcomm resaltó que su política de acuerdos sobre regalías de patentes siempre ha existido y aún con el poder de mercado que tiene actualmente, no ha aumentado la tasa de regalías, como debería aplicar en un monopolio.

Sin embargo, mantiene una serie de acusaciones por violaciones antimonopolio. En 2017, fue demandada por la FTC, en 2015 en China, la Unión Europea y Corea del Sur la multaron por el mismo tema.

Después, Apple la acusa de retener los reembolsos adeudados, como represalia por su cooperación con los reguladores surcoreanos.

A estos conflictos se suman la creciente competencia en el mercado de chips, la caída de 34 por ciento en el precio promedio de los teléfonos inteligentes entre 2010 y 2017, así como la disminución de su participación en el negocio de chips inalámbricos, debido a competidores como Intel, MediaTek y Samsung.

Este podría ser el mejor argumento de Qualcomm en su defensa, aunque la jueza de distrito, Lucy Koh, dictaminó que la compañía de chips no puede presentar pruebas más recientes que marzo de 2018; además, en noviembre dictaminó que Qualcomm debe licenciar sus patentes a los competidores, con lo que se resuelve una parte del caso.

Para lanzar el primer iPhone, a Apple no le importó pagar una tarifa de tecnología a Qualcomm por 7.50 dólares por teléfono, ahora es distinto.

Jeff Williams, Director de operaciones de Apple, fue llamado por Koh para testificar y argumenta que esta tarifa es considerada como una práctica comercial desleal. “Estamos vendiendo cientos de millones de teléfonos”, equivalente a “mil millones de dólares al año”, dijo Williams a la jueza, por ello aceptaron las condiciones, era como “tener un arma en la cabeza”.

Qualcomm ha respondido que las tarifas son relativamente pequeñas para lo fundamental de la tecnología y afirma que las patentes que posee respaldan el funcionamiento de las redes modernas de datos de alta velocidad.

La demanda de la FTC alegó también que Qualcomm no otorgó licencia de su tecnología a los competidores, algunas patentes son parte de los estándares para redes inalámbricas, obligándolo a otorgar patentes en términos “justos, razonables y no discriminatorios”.

Existen datos a resaltar, como los ingresos alcanzados por licencias de Qualcomm en 2015 de 7.9 mil millones de dólares y aunque la compañía de chips asegura pérdidas por la competencia, en su año financiero más reciente obtuvo ingresos de 5.16 mil millones de dólares a pesar del año en que Apple dejó de pagar las tarifas.

Aunque se desconoce qué sucederá con los precios de los smartphones si la FTC gana, es seguro que si Qualcomm pierde, deberá reconsiderar su modelo de negocio.

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TECNOLOGÍA

Spotify lidera mercado mexicano con 89% de los usuarios

Mediatelecom

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Milenio – Frida Lara

Spotify es la plataforma de audio OTT (Over-The-Top) que cuenta con la mayor cantidad de usuarios en el país, con 89.1 por ciento del total del mercado, esto pese a que cuenta con menor biblioteca musical a comparación de iTunes o Apple Music, Google Play y YouTube Music, informó The Competitive Intelligence Unit (CIU). 

“Al ofrecer una modalidad gratuita con anuncios, así como una premium de pago mensual con paquetes familiares asequibles, Spotify otorga acceso total e independiente a cada usuario”, afirmó.

Y, aunque sus competidores ofrecen un mayopr catálogo, el organismo especializado afirmó que no han logrado un impacto relevente al no ofrecer esquemas gratuitos.

The CIU dijo que la frecuencia y uso de plataformas de audio OTT en México ha aumentado significativamente. Esto se debe en gran parte a la diversidad de plataformas, al menor costo de los datos móviles y la incorporación de suscripción mensual como parte de la oferta de los operadores.

El dato

5.9 días a la semana es el tiempo promedio que los mexicanos usan las plataformas de música vía streaming

“La reproducción de audio por internet ha consolidado su posicionamiento en el mercado como plataforma de acceso a contenidos musicales, al transformar de manera radical la forma en que consumimos música”, expuso. 

Sin embargo, el organismo afirmó que su masificación efectiva dependerá, en gran medida, de la adopción generalizada de la conectividad entre la población, de la calidad y capacidad suficiente de la banda ancha para acceder efectivamente a estos contenidos, así como del poder adquisitivo suficiente y nivel de precios asequible en el acceso a plataformas.

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PRESS

Un obstáculo más: filial de Huawei en Silicon Valley se enfrenta a prohibición de exportación

Elizabeth Salazar

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Huawei se enfrenta a una prohibición más, ahora es su filial de investigación y desarrollo Futurewei, con sede en Silicon Valley, que tiene entre sus empleados destacados a Margaret Chiosi. Información del Wall Street Journal indica que se le ha prohibido a la filial enviar algunas de las tecnologías que ha desarrollado en Estados Unidos a China.

Durante el verano, el Departamento de Comercio de Estados Unidos notificó a Futurewei que no renovaría su licencia de exportación, con ello Huawei no sólo no podría exportar a China, sino que también se perdería de la fuerza laboral, la tecnología y las regulaciones favorables de Silicon Valley.

El tema principal del bloqueo es la seguridad nacional. Actualmente, Huawei tiene prohibido ofertar por contratos gubernamentales en Estados Unidos, pero existen vesiones sobre una prohibición total de Huawei y ZTE en ese país. Estos rumores se han acrecentado después del arresto de un empleado de Huawei en Polonia, acusado de espionaje, así lo publicó Bloomberg.

Huawei está atrapado en la guerra comercial entre Estados Unidos y China, que ha interrumpido el flujo de cientos de miles de millones de dólares en bienes, situación que resultará muy difícil de superar.

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